. LE CHAMPIGNON FOURMI ZOMBI EST DIFFICILE - SCIENCE

Le champignon fourmi zombi est difficile

champignon fourmi
CC BY 2.0 Hughes Lab, État de Penn

Les zombies existent, ne laissez personne vous dire le contraire. Ils ne sont tout simplement pas du genre à avoir des tripes et à avoir un goût vorace pour les cerveaux - enfin, les cerveaux humains. Au lieu de cela, ils viennent sous forme de fourmi.

En 2011, nous avons écrit sur ce phénomène. Fondamentalement, un champignon libère des produits chimiques dans le cerveau d'une fourmi et contrôle son esprit. Il oblige la fourmi à quitter ses fonctions, à se placer sous une feuille ou une branche et à réduire sa mortalité en attendant sa mort. Quelques jours plus tard, le champignon libère les spores d'une tige qui part du cerveau des fourmis mortes pour trouver une nouvelle victime.

La connaissance de ce champignon existe depuis les années 1800. Au fil des ans, les scientifiques ont appris qu'il existe de nombreuses espèces de champignons pouvant «zombifier» les fourmis. Leur dernière découverte est que les champignons sont difficiles à cueillir - ils n’envahissent pas le cerveau de n’importe quelle vieille fourmi, il faut que ce soit la bonne. Charissa de Bekker, de la Pennsylvania State University, et une équipe de scientifiques ont injecté un champignon dans quatre espèces de fourmis, dont deux connues pour être infectées par le champignon et deux non. Le champignon a tué 3 des 4 espèces. Il a également été capable d'identifier différentes espèces en fonction de leur cerveau et de modifier la composition de sa libération chimique.

"La théorie est que chaque espèce de fourmi a sa propre espèce de champignon par laquelle elle est infectée", a déclaré de Bekker à Live Science. "Il va probablement y avoir tout le mélange de produits chimiques qui doit être présent dans les bonnes quantités, travaillant ensemble pour manipuler les comportements des fourmis."

Les cocktails chimiques ne fonctionnent pas de la même manière d’une espèce de fourmi à l’autre, le champignon doit donc trouver le bon hôte pour survivre et se reproduire.

"Il est impressionnant que ces champignons semblent" savoir "quand ils sont à côté du cerveau de leur hôte habituel et se comportent en conséquence", a déclaré de Bekker dans un communiqué de presse.