. VOS VÊTEMENTS POLLUENT L'OCÉAN CHAQUE FOIS QUE VOUS FAITES LA LESSIVE - SCIENCE

Vos vêtements polluent l'océan chaque fois que vous faites la lessive

chat dans une machine à laver
CC BY 2.0 Andrew

On estime que 1 900 microfibres peuvent être rincées à partir d'un seul vêtement synthétique à chaque lavage, et ces fibres microplastiques pourraient être les principaux contributeurs à la pollution des océans.

La question de la pollution des océans par les plastiques n’est pas nouvelle, car la présence de vastes quantités de déchets plastiques dans l’eau et le littoral a été étudiée et documentée. L'origine d'une grande partie des plus gros débris de plastique dans l'océan est assez évidente, du moins pour les éléments identifiables à l'œil nu, mais l'un des polluants les plus envahissants de l'océan est si petit qu'il est pratiquement invisible pour nous. Certains de ces minuscules morceaux de plastique, appelés microplastiques, sont des microbilles dans des produits de soins personnels, qui sont évacuées et trop petites pour être filtrées efficacement dans les stations de traitement des eaux usées, et qui devraient probablement l'être. banni.

Cependant, l'une des sources de cette pollution microplastique pourrait être aussi proche que notre propre buanderie, surtout si nous possédons des vêtements en fibres synthétiques. Après avoir étudié les microplastiques de rivages sur 18 sites répartis dans le monde, l’écologiste Mark Browne a découvert que 85% des matières synthétiques qui s’y accumulaient étaient des microfibres assorties aux types de matériaux trouvés dans les vêtements synthétiques, ce qui pourrait signifier que nos penderies et nos machines à laver les plus grands coupables de la pollution des océans. L'étude de Browne, publiée en 2011 (

Accumulation de microplastique sur les rivages partout dans le monde: sources et puits

) a de grandes implications pour la conservation des océans et l’industrie du vêtement. L'une des conclusions les plus éloquentes est l'estimation (basée sur des expériences d'échantillonnage des eaux usées provenant de machines à laver domestiques) qu'un seul vêtement synthétique peut libérer environ 1 900 microfibres à chaque lavage . Multipliez ce chiffre par le nombre de vêtements confectionnés à partir de tissus synthétiques et lavés chaque jour. Vous obtenez ainsi une énorme quantité de microfibres de plastique qui pénètrent dans nos cours d’eau chaque année.

C'est une quantité alarmante de pollution plastique et si, comme le suggère Browne, " une grande proportion des fibres microplastiques présentes dans l'environnement marin peut provenir des eaux usées à la suite du lavage des vêtements ", alors une partie de la solution doit provenir de fabricants de fibres et de vêtements, en concevant de meilleurs tissus synthétiques qui ne perdent pas leurs fibres aussi facilement. Mais cherchant un soutien pour étudier la question plus avant, Browne découvrit que les leaders du secteur, y compris certaines des entreprises de vêtements les plus progressistes, telles que Patagonia, n'étaient pas intéressés et que ses efforts de collecte de fonds n'avaient reçu qu'une petite subvention de une marque de vêtements au cours de la dernière année.

La conception de meilleurs textiles n’est qu’un élément de la solution, en particulier si l’on considère le nombre d’articles de vêtements synthétiques qui doivent être remplacés et le temps que cela prend pour avoir un impact important. L’autre partie de la solution consiste à mettre au point de meilleurs systèmes de filtrage pour les machines à laver résidentielles (soit en tant que composant des machines, soit en tant qu’addition), ainsi que pour les stations de traitement des eaux usées municipales, susceptibles de réduire la quantité de microfibres en plastique. entrer dans les voies navigables.

Et les véritables dangers de ces microfibres pour nous en tant qu'êtres humains peuvent ne pas être immédiatement évidents, car les microplastiques dans l'océan peuvent sembler être un problème lointain, mais selon Browne, la forme de déchet la plus abondante trouvée dans les habitats du monde entier est le vêtement. fibres, et il peut contaminer non seulement l'eau, mais aussi la nourriture et l'air.

"Les fibres ingérées et inhalées contiennent des matières toxiques et un tiers des aliments que nous mangeons sont contaminés par cette matière." - Browne

Selon Browne, ces fibres ingérées peuvent s'accumuler dans le corps (du moins dans les études sur les animaux), mais on en sait encore trop sur la quantité de cette matière présente dans l'environnement ou sur la manière dont les microfibres affectent la chaîne alimentaire, même si elles se posent. "un énorme problème" pour l'environnement.

Michael a couvert le problème il y a plusieurs années, mais malheureusement, il ne semble pas avoir eu de succès depuis dans l'industrie ou dans les médias, mais si vous souhaitez sensibiliser directement les entreprises auprès desquelles vous achetez, d'une manière Cela pourrait se faire via les médias sociaux, comme le suggère une récente mise à jour du compte Twitter de Browne, en leur envoyant un lien vers son étude ou d'autres articles sur la pollution par microfibres. En attendant que quelque chose change, peut-être devrions-nous, en tant que TreeHuggers, rechercher principalement (ou uniquement) les vêtements et les tissus fabriqués à partir de fibres naturelles, afin que nos achats ne permettent pas une pollution plus microplastique.