. YAY! LES BÉBÉS PHOQUES MOINE D'HAWAÏ SONT DE PLUS EN PLUS PRÉSENTS - SCIENCE

Yay! Les bébés phoques moine d'Hawaï sont de plus en plus présents

Phoque moine sur la plage
CC BY 3.0 Mark Sullivan

Il y a de bonnes nouvelles concernant le phoque moine hawaïen, une espèce en voie de disparition. Des chercheurs de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) signalent une augmentation du nombre de bébés phoques nés cette année. Le programme de recherche sur le phoque moine hawaïen a compté 121 bébés phoques moines cette année, contre 103 en 2013 et 111 en 2012. Bien que 18 autres bébés phoques cette année ne semblent pas être nombreux, c'est un pas dans la bonne direction.

Comme son nom l'indique, le phoque moine d'Hawaï ne se trouve que dans les îles septentrionales d'Hawaï. L'Union internationale pour la conservation de la nature a classé cette espèce dans la catégorie «espèce en danger critique d'extinction», dernière étape après sa disparition à l'état sauvage. En 2007, la population totale était estimée à 1 012 personnes, contre environ 1 100 aujourd'hui.
phoque nageant

James Watt, USFWS / CC BY 2.0


Selon l’Union internationale pour la conservation de la nature, les principales menaces pesant sur le phoque moine d’Hawaï sont les suivantes: nourriture, enchevêtrement dans des débris marins et prédateurs mangeant de jeunes phoques.

Selon le Marine Mammal Center, les chercheurs de la NOAA s’efforcent également d’améliorer les chances des chiots d’atteindre l’âge adulte. Les chercheurs ont transféré une partie des jeunes phoques des atolls de Midway et de Kure, où les chances de survie sont d'environ 25%, vers des régions comme l'île de Laysan, où les chances de survie jusqu'à trois ans sont comprises entre 60 et 70%. Les chercheurs ont également pris en charge deux bébés phoques souffrant d'insuffisance pondérale grave, qui seront relâchés dans la nature une fois qu'ils auront repris des forces. Ils sont soignés à l’hôpital Ke Kai Ola Seal et vous pouvez les voir dans le clip ci-dessous: