. LE PLUS ANCIEN CANCER CONNU AU MONDE CHEZ LES CHIENS - SCIENCE

Le plus ancien cancer connu au monde chez les chiens

chien
CC BY 2.0 Hans Westbeek

Les chercheurs ont séquencé le cancer le plus ancien connu, une tumeur trouvée chez le chien, qui pourrait avoir été provoquée il y a 11 000 ans. Connu sous le nom de tumeur vénérienne transmissible canine, le cancer est particulièrement inhabituel car il peut se transmettre d'un chien à l'autre pendant la reproduction.

Les chercheurs, travaillant au Wellcome Trust Sanger Institute près de Cambridge, ont étudié deux chiens, l'un du Brésil et l'autre d'Australie. Le cancer provoque des tumeurs génitales et on pense qu'il a survécu en premier dans une population isolée, puis s'est propagé dans le monde entier il y a environ 500 ans.

L’équipe a pu déterminer que le premier chien à développer le cancer était un animal ressemblant à un chien avec une fourrure courte et droite. "Nous ne savons pas pourquoi cette personne a provoqué un cancer transmissible", a déclaré à la BBC le Dr Elizabeth Murchison, chercheuse principale. "Mais il est fascinant de regarder en arrière dans le temps et de reconstruire l'identité de ce chien ancien, dont le génome est encore vivant dans les cellules du cancer qu'il a engendré." Les résultats ont été récemment publiés dans Science. Murchison étudie également la seule autre forme connue de cancer transmissible, qui affecte les diables de Tasmanie et se transmet par la morsure. Vous pouvez voir sa fascinante conférence TED sur ce sujet ci-dessous: