. UNE FEMME SURVIT À UNE ATTAQUE DE LÉOPARD - SCIENCE

Une femme survit à une attaque de léopard

Léopard indien
CC BY 2.0 Léopard indien. Photo de Sridharan Chakravarthy / Flickr

À 10 heures du matin, Kalama Devi, 54 ans, a rencontré un léopard.

Elle n'avait qu'un outil agricole pour se défendre lorsqu'elle s'en était pris à elle et l'avait attaquée, a-t-elle confié à CNN. "Je tenais le léopard avec mes mains, puis il me mordit la main puis le quitta. Mes deux mains sont très douloureuses et je ne parviens pas à les soulever."

Contrairement à beaucoup d'autres qui ont connu la même situation, Devi a eu la chance de survivre. Le léopard n'a pas. CNN a rapporté que ces types d'attaques sont devenus plus fréquents ces dernières années. Femme attaquée par un léopard à l'hôpital

Devi à l'hôpital || CNN / Capture d'écran

Les léopards, comme beaucoup d'animaux, sont terrifiés par les humains. Ils ont tendance à s'enfuir lorsqu'ils entendent quelqu'un s'approcher. Alors, pourquoi tant d’entre eux ont-ils attaqué des humains au cours des dernières décennies? Telle est la question posée par de nombreux scientifiques, historiens et experts de la faune.

Beaucoup pensent que la détérioration de l'habitat a été un facteur clé pour rapprocher les léopards des habitations humaines.

"Historiquement, des léopards ont été découverts dans une grande partie de l'Asie du Sud", a déclaré à TreeHugger Eric Strahorn, historien à la Florida Gulf Coast University. «Aujourd'hui, ils se trouvent principalement dans les parcs nationaux et les forêts réservées. Leur habitat restant se trouve dans des zones relativement éloignées telles que les marécages et les forêts, en particulier dans les montagnes. "

Les pressions exercées pour que les terres agricoles augmentent afin de nourrir la population indienne de 1, 24 milliard et pour plus d'espace vital rongent peu à peu ce qui reste des habitats naturels. Cela ne concerne pas seulement la terre sur laquelle vivent les léopards, mais la nourriture qu’ils mangent généralement, comme le cerf.

Certains experts estiment que s’ils ont de plus en plus de mal à avoir accès à la nourriture, les léopards s’aventurent dans des zones peuplées, mangeant des chiens et des chèvres. Ces entreprises peuvent mener à des rencontres malheureuses avec des humains.

«Mettre un terme à la déforestation serait une solution idéale et peu pratique», nous a dit Vanjulavalli Sridhar, du Service forestier indien. "Cependant, ce qui est possible dans un pays comme l'Inde, c'est d'espérer une tolérance de la part des personnes qui cohabitent avec des animaux sauvages."

Tout le monde n'est pas satisfait de la perte d'habitat comme explication. Les léopards ont vécu près de l'homme pendant des décennies, alors qu'est-ce qui provoquerait des changements de comportement?

«Le léopard possède la plus grande tolérance d'habitat et peut survivre dans la plupart des types de forêts, y compris dans les espaces dominés par l'homme», a déclaré Jimmy Borah, de la division indienne du World Wildlife Fund. "Personnellement, je pense que tant que ces animaux ont de l'espace, ils entrent rarement en contact avec des humains."

Léopard indien 2

Smithsonian Conservation Biology Institute - Image de Sandeep Sharma et Trishna Dutta / CC BY 2.0

Vidya Athreya, de Conservation India, travaille sur les interactions léopard-humain depuis plus de dix ans. Elle a dit qu'il n'y avait pas assez de recherche pour vraiment comprendre pourquoi certains léopards attaquaient des humains alors que d'autres ne le faisaient pas. Elle est mécontente des explications précédentes et affirme que les léopards ne mangent qu'environ une chèvre par semaine (environ 52 par an) et que les chèvres et autres animaux d'élevage ne manquent pas. En tant que tel, les léopards ne devraient plus avoir à s’attaquer aux humains.

Pour Athreya, certaines des interventions sur les léopards adoptées en Inde contribuent au problème. Dans de nombreux endroits, les léopards trouvés près des habitations humaines sont capturés et relâchés dans des zones plus boisées - mais le résultat est qu'il y a plus d'attaques dans les nouveaux habitats. Athreya suggère que sortir des léopards de l'habitat auquel ils sont habitués les rend désespérés et donc plus agressifs, d'autant plus qu'il s'agit d'animaux territoriaux.

«Malheureusement, le manque de connaissances sur la question a entraîné une prolifération d’opinions qui bloquent une résolution», a-t-elle écrit dans The Hindu, une agence de presse en Inde. «D'une part, l'Inde est un pays qui valorise le savoir. Nous avons envoyé des satellites dans l'espace, des instituts de recherche de haut niveau qui forment des scientifiques et des étudiants, et exportons nos« cerveaux »à l'étranger. D'autre part, nous ne savons toujours pas pourquoi une espèce se comporte de manière agressive à certains endroits, alors qu'elle est pacifique à d'autres. "

Attaque de léopard dans le Maharashtra