. LES LOUPS NE SONT NI VERMINES NI PARASITES, MAIS L'ÉTAT DU WYOMING VEUT TOUS LES TUER - SCIENCE

Les loups ne sont ni vermines ni parasites, mais l'État du Wyoming veut tous les tuer

Loup
CC BY 2.0 US Fish and Wildlife Service

L'une de mes expériences de plein air les plus importantes a été de passer une semaine à faire du sac à dos dans le parc national de l'Isle Royale, au lac Supérieur, à l'adolescence. Tôt un matin, assis au bord d'un étang de l'île, j'ai aperçu un loup gris de l'autre côté de l'étang. Je jure que ça m'a regardé dans les yeux, comme nous avons partagé la beauté du début de la journée. Cette rencontre avec la faune m'a frappé et, des années plus tard, j'ai frappé à la porte pour obtenir un soutien en faveur de la réintroduction des loups dans des zones appropriées du Colorado.

Au milieu des années 90, j'étais à la tête d'une organisation de conservation du Wyoming, créée à l'échelle de l'État, lorsque les loups ont été réintroduits dans le parc national de Yellowstone. À Yellowstone, les loups ont rapidement rétabli un ordre naturel dans le parc, éliminant les chevreuils et les élans faibles, ainsi que les coyotes en concurrence. Les zones qui avaient été surexploitées par les wapitis et les cerfs ont été récupérées et les oiseaux, le castor et d'autres animaux sauvages sont en train de rebondir. Le retour du loup a injecté de nouveaux revenus touristiques dans les communautés locales autour de Yellowstone, alors que des gens du monde entier viennent voir et entendre des loups dans la nature.

Malheureusement, la haine des loups émanant d'un petit groupe de dirigeants d'État occidentaux du Wyoming, pourtant puissant sur le plan politique, a incité des efforts pour établir une prime au loup financée par l'État et a finalement classé les loups comme essentiellement "vermine". Ce statut "prédateur" signifie que les loups sont considérés comme nuisibles en dehors de Yellowstone. N'est plus protégée en tant qu'espèce en danger en dehors des limites du parc, des centaines de personnes ont été piégées et abattues, ce qui leur évite de redevenir une espèce viable dans la majeure partie de l'Ouest. En juin dernier, le US Fish and Wildlife Service avait proposé de ne plus protéger le loup gris en tant qu'espèce en danger de disparition dans la vaste majorité du pays, menaçant ainsi toute possibilité de retour des loups dans une grande partie de leur ancienne aire de répartition. Remettre le sort des loups entre les mains des politiciens des États occidentaux ne les maintiendra pas sur le chemin de la reconstruction, mais les mènera sur le chemin de la destruction.

Loup

Robert Dewar / CC BY 3.0

C'est aussi une période critique pour les loups mexicains, les plus petits, les plus rares, les loups les plus au sud. Bien que le loup mexicain conserve son statut "en voie de disparition", le Fish and Wildlife Service a proposé des modifications susceptibles de limiter considérablement les efforts de rétablissement de ce loup, l'un des animaux les plus menacés en Amérique du Nord. Aujourd'hui, environ 75 loups mexicains vivent à l'état sauvage. Des efforts d'éducation et un renforcement de l'application de la loi dans toute la zone de récupération du loup mexicain sont nécessaires pour empêcher d'autres meurtres de ce type.

Si vous habitez notre ouest, vous pouvez dire en personne au US Fish and Wildlife Service que les loups doivent être une protection. L’agence a reporté les audiences au 19 novembre à Denver (Colorado), le 20 novembre à Albuquerque (Nouveau-Mexique), le 22 novembre à Sacramento (Californie) et le 3 décembre à Pinetop (Arizona). Chaque audition publique comprendra un bref exposé du US Fish and Wildlife Service et donnera au public la possibilité de faire des commentaires.

Et si vous ne pouvez être présent en personne, joignez-vous à nous pour réclamer davantage de protection du loup avec cette action en ligne. Ajoutez votre voix aux 700 000 autres Américains qui ont exhorté le US Fish and Wildlife Service à respecter scrupuleusement leur devoir de défendre l'esprit de la loi sur les espèces menacées d'extinction et de continuer à rétablir les populations de loups dans la nature.

Il y a quelques années, à Yellowstone, mon épouse, son fils âgé de 8 ans et sa fille âgée de 13 ans, ont regardé une meute de loups s'approcher d'un troupeau de wapitis à Yellowstone. Nous avons partagé une longue-vue avec une femme du Wisconsin, une famille d'Espagne et un résident de longue date du Wyoming. Voir cette meute de loups chassant un troupeau de wapitis et observer le groupe de wapitis se défendre pour se défendre contre la meute a montré que les lois de la nature avaient été restaurées à Yellowstone.

Nous devons permettre que la récupération des loups se poursuive en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition; le travail est loin d'être terminé. Ramener des loups rétablit les interactions prédateur-proie qui ont précédé les humains et ont façonné les endroits sauvages que nous aimons tous aujourd'hui.