. POURQUOI LE SEL FAIT-IL FONDRE LA GLACE ET QUE FAIT-IL D'AUTRE? - SCIENCE

Pourquoi le sel fait-il fondre la glace et que fait-il d'autre?

camion de sel
CC Ter 2.0 Kate Ter Haar sur Flickr

C'est une scène courante dans les États du Nord et au Canada, le camion de sel répandant du sel gemme sur les routes. Selon Slate, plus de 20 millions de tonnes de ce produit sont épandues chaque année, soit 13 fois plus que l’ensemble de l’industrie de la transformation des aliments. Selon l'USGS,

Le sel est un agent peu coûteux, largement disponible et efficace. Cependant, il devient moins efficace lorsque la température diminue en dessous de -6, 5 ° C à -9, 5 ° C (15 à 20 ° F). à des températures plus basses, il faudrait appliquer plus de sel pour maintenir des concentrations de saumure plus élevées et obtenir le même degré de fusion. La plupart des tempêtes de neige et des tempêtes de verglas se produisent lorsque les températures se situent entre -4 ° C et 0 ° C (25 ° F et 32 ​​° F), la plage dans laquelle le sel est le plus efficace.

utilisation de sel

Province de Québec / Capture d'écran

Le sel agit en abaissant le point de congélation de l'eau. Lorsqu'il est saupoudré de glace, il forme une saumure avec le film d'eau de surface, ce qui abaisse le point de congélation et commence à faire fondre la glace avec laquelle la saumure est en contact jusqu'à un point. Plus la température est basse, plus vous avez besoin de sel, moins il est utile en dessous de -10 ° C (15 ° F). C'est pourquoi, dans beaucoup d'endroits très froids, ils utilisent du sable sur la neige et que des endroits comme le Québec rendent les pneus d'hiver obligatoires, ils passent beaucoup de temps à rouler sur la neige plutôt que sur la route.

Les coûts environnementaux sont énormes

Le problème avec le sel, c'est qu'il n'a nulle part où aller que dans les eaux souterraines puis dans les rivières et les ruisseaux. Une étude menée à Pickering, en Ontario (juste à l'est de Toronto), a révélé que le sel coulait dans la baie Frenchman's Bay, où il affecte la population de poissons. Selon le Globe and Mail,

Environnement Canada a reconnu que le sel avait des effets néfastes sur la faune, les plantes, l’eau et le sol. En 2001, il a envisagé de l’ajouter à la liste des substances les plus toxiques du pays ... "C’est un matériau toxique et nous continuons à le jeter avec gay abandonner sur nos routes. "

corrosion

jayel aheram sur flickr / CC BY 2.0

La rouille ne dort jamais

Le sel est corrosif et conduit à la détérioration prématurée des infrastructures. Pour chaque dollar dépensé en sel, il semble y avoir environ quatre dollars en coûts cachés pour la réparation des routes et des ponts. Mark Cornwell du centre Mackinac du Michigan note:

Cependant, les coûts cachés énormes ne sont pas immédiatement visibles, mais s’ajoutent aux problèmes d’entretien différé qui seront réglés dans les budgets futurs. Au cours des dix prochaines années, le Michigan dépensera théoriquement 5 milliards de dollars en sels de voirie et en amortissements correspondants sur les investissements dans les infrastructures.

Selon Environnement Canada, le sel de voirie provoque une dépréciation de 143 $ par an pour chaque voiture empruntant la route salée.

Quelles sont les alternatives?

Le plus important est d’apprendre aux gens à conduire. J'ai noté précédemment:

Le sel de voirie détruit les routes, raccourcit la vie des voitures, tue la végétation et nous savons maintenant que cela nuit à nos bassins versants. Une meilleure solution consisterait à réduire les limitations de vitesse en hiver, à rendre les pneus neige obligatoires comme au Québec et à offrir un meilleur transport en commun et d'autres solutions de rechange à la conduite, au lieu de détruire l'environnement pour satisfaire un besoin de vitesse.

Le jus de betterave, la saumure au fromage et même le sel à l'ail étaient d'autres solutions. Mais la meilleure chose à faire est simplement de ralentir .