. POURQUOI SE SOUCIER DE VOTRE EMPREINTE EAU? - SCIENCE

Pourquoi se soucier de votre empreinte eau?

"Votre empreinte eau" de Stephen Leahy. Les eaux souterraines proviennent d'aquifères qu'il faut des milliers d'années pour se remplir. À l'échelle mondiale, les aquifères sont drainés plus rapidement qu'ils ne peuvent ensuite se remplir.

Nous apprenons à l'école primaire que l'eau est dans un cycle constant d'évaporation et de précipitations, ce qui rend nos cultures grandissantes et coulent des rivières dans les océans. Bien que la quantité d'eau sur Terre reste relativement stable, sa répartition dans le monde change, et ce changement est en train de s'accélérer du fait des activités humaines.

Un nouveau livre, «Your Water Footprint», du journaliste environnemental Stephen Leahy, examine de près l’eau virtuelle qui nous entoure dans notre vie quotidienne. Ce n’est pas seulement l’eau que nous utilisons pour faire bouillir les pâtes ou prendre une douche, c’est l’eau qui sert à faire pousser nos grains de café et à alimenter la centrale énergétique locale. Plus la demande pour ce type d’eau augmente, plus notre accès à l’eau douce devient menacé. Dans le même temps, la pollution rend de grandes quantités d’eau inutilisables.

J'ai eu l'occasion de rattraper Leahy sur Skype. TreeHugger: Quels étaient vos objectifs pour écrire ce livre?

Stephen Leahy: Pour aider les gens à comprendre cet autre aspect de l'eau que nous utilisons, que nous ne voyons pas. Ce concept d’eau virtuelle: l’eau nécessaire à la fabrication de produits, l’eau nécessaire à la culture de nos aliments, à la fabrication de nos produits, à la fabrication de nos vêtements. C’est cette eau invisible à laquelle nous ne pensons pas, et comme nous ne la voyons pas, nous n’en sommes pas vraiment conscients.

C’est une énorme quantité d’eau que nous consommons tous les jours sans nous en rendre compte.

Couverture de livre de

© Livres Firefly

TreeHugger: Le livre est très lourd en nombre, ce qui permet de comparer facilement la quantité d'eau utilisée dans différentes choses. Comment avez-vous trouvé toutes les données?

Leahy: C'était un cauchemar en fait, les chiffres. Surtout pour une personne qui est un écrivain, pas un gars de chiffres.

Ce que j’ai fait, et c’était basé sur une couverture scientifique pendant de nombreuses années, c’était de déterminer une base de référence. Qui est le meilleur chercheur? Qui a la meilleure collecte de données sur les empreintes d'eau? Il s’est avéré que c’était l’Université de Twente aux Pays-Bas, et ils ont en fait été les pionniers du concept d’empreintes d’eau. Ils ont développé toute une méthodologie sur la façon dont vous le calculez, et ils ont réalisé des piles d’études sur les différentes empreintes d’eau de divers produits. Parfois, pas comme nous pensons aux produits. Donc, ils feraient une empreinte eau pour le blé, mais cela ne se traduisait pas nécessairement en pain à hamburger ou en pain, alors je l'ai fait. J'ai calculé la quantité de blé utilisée dans une miche de pain et ai fait cette partie du calcul moi-même.

L’Université de Twente était donc une aubaine, car il existe de nombreuses façons de calculer les empreintes d’eau, et il existe différents chiffres.

TreeHugger: Dans l'introduction, vous discutez de ce concept du lien eau-nourriture-énergie. J'espère pouvoir en dire un peu plus à ce sujet.

Leahy: La plupart des gens se rendent compte que nous avons besoin d'eau pour se nourrir, mais ce que la plupart des gens ne comprennent pas, c'est que nous avons également besoin d'eau pour produire de l'énergie. Aucune forme d'énergie n'a besoin d'eau. Nous avons une population croissante et le régime alimentaire à base de légumes passe de plus en plus à la viande, qui utilise beaucoup plus d'eau. Dans le même temps, un milliard de personnes n’ont pas accès à l’électricité et souhaitent bien entendu avoir de l’électricité. Si nous voulons produire plus d’énergie et plus de nourriture, nous aurons besoin de plus d’eau. C’est l’essentiel du lien: nous n’avons pas assez d’eau pour faire tout cela à l’avenir.

TreeHugger: Nous devons donc réduire notre empreinte sur l’eau. Je pense que bon nombre de nos lecteurs vont se familiariser avec le concept de réduction de l'empreinte carbone, et ce, de nombreuses façons, se chevauchent. Alors, de votre point de vue, comment les deux empreintes ne se chevauchent-elles pas?

Leahy: Du côté de l’énergie, ils se chevauchent beaucoup. Mais du côté de la nourriture, c’est probablement le meilleur exemple. Si vous passez d'un régime à base de viande à un régime végétarien, vous pourriez réduire votre empreinte hydrique quotidienne de 1 300 litres. Donc, cela représente une énorme quantité d’eau lorsque vous la mettez sur un an, ce qui représente une économie de près d’un demi-million de litres.

Vous pouvez également remplacer le boeuf par du poulet. Échanger du bœuf contre du poulet pour une famille de quatre personnes permettrait d'économiser 900 litres d'eau.

Le gaspillage alimentaire en est un autre exemple. En Amérique du Nord, 38 à 40% des aliments sont gaspillés, ce qui représente une énorme quantité d’eau. Les «meilleures dates» avant sont en fait problématiques à cet égard, car cela ne signifie pas vraiment que la nourriture est mauvaise, cela signifie simplement que la société ne garantit pas la saveur.

TreeHugger: Je voulais également vous demander comment vous envisagez les compromis entre l'impact d'un produit sur l'eau et certains des autres impacts d'un produit. Je pensais aux tee-shirts, car j'écris beaucoup sur les vêtements. Donc, d’une part, nous pourrions dire que le coton est naturel, il peut contenir peu de toxines si nous utilisons des colorants naturels et qu’il est biodégradable. En revanche, le coton a une empreinte eau élevée. Ensuite, si nous examinons le polyester, celui-ci a une empreinte eau plus faible, mais on s’inquiète de la possibilité qu’il libère des toxines lorsqu’il se décompose et contribue à la pollution par les micro-plastiques. Alors, comment envisagez-vous ce type de compromis? Avez-vous des conseils pour les peser?

Leahy: Cela devient un peu compliqué, car un chiffre élevé pour une empreinte eau ne signifie pas nécessairement que quelque chose ne va pas. Si vous êtes dans une région riche en eau et que vous avez besoin de beaucoup d’eau, et que vous ne polluez pas cette eau, tout ira bien.

C'est un peu spécifique à un site et à un produit, donc cela complique un peu les choses. En ce qui concerne les vêtements, si vous cultivez du coton dans un pays qui a des précipitations raisonnables et de préférence une culture biologique, c’est-à-dire qu’il est cultivé sans pesticides ni produits chimiques, vous Vous réduisez considérablement la contamination de l'eau. Et si vous utilisez du coton pluvial et n’épuisez pas une source souterraine, ce sont certaines conditions dans lesquelles nous pourrions parler de produits réellement durables, car vous pourriez continuer de le faire pendant un bon bout de temps.

TreeHugger: Donc, lorsque nous nous tournons vers l'avenir, de nombreux domaines seront bientôt confrontés à l'effondrement des «bulles d'eau». Pensez-vous qu'il faut modifier les politiques relatives à l'eau ou devons-nous réduire notre consommation d'eau personnelle? Ou est-ce les deux?

Leahy: C'est les deux. Du point de vue de la politique gouvernementale, l'eau doit être davantage respectée pour sa gestion à long terme. Il y a des endroits comme la Californie où il n'y a pas de règles concernant la quantité d'eau souterraine que vous pouvez prendre. N'importe qui peut prendre autant d'eau souterraine qu'il le souhaite - et cela n'est pas rare.

De l'autre côté, bien sûr, ce sont les consommateurs. Je pense que les consommateurs doivent soulever davantage la question à la fois avec leurs élus, mais aussi avec l'industrie. Certaines industries ont réagi, Levy s a considérablement réduit sa consommation d’eau pour la production, bien que ce ne soit pas tout à fait sans eau, car la culture du coton nécessite beaucoup d’eau. Donc, c’est un rôle pour les consommateurs: demander: «Où ce produit est-il fabriqué? D'où vient-il?

Parce que certaines choses n’ont aucun sens. Par exemple, l’Égypte est le deuxième exportateur d’oranges au monde. L'Egypte, et bien c'est fondamentalement un désert, alors pourquoi exportent-ils toutes ces oranges? Il existe en fait toutes ces raisons économiques qui n’ont aucun sens du point de vue de la durabilité. Les consommateurs peuvent donc prendre une décision et dire: je ne vais pas acheter un produit qui nécessite beaucoup d’eau du désert, car c’est tout bête.

Le problème avec l'eau virtuelle est que nous avons très peu sans eau. Nous sommes donc extrêmement dépendants de l'eau d'une manière que nous ne réalisons pas. Et pourtant, nous vendons moins cher l'eau, l'eau est très bon marché et l'eau ne reçoit pas le respect qu'elle mérite.

Cet entretien a été raccourci et condensé.