. QUI L'AURAIT PENSÉ: UN VACCIN CONTRE LES MST POURRAIT SAUVER LES KOALAS DE L'EXTINCTION - SCIENCE

Qui l'aurait pensé: un vaccin contre les MST pourrait sauver les koalas de l'extinction

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CC BY 2.0 socmedt00156247 / Flickr

En pensant aux facteurs qui ont tendance à causer l'extinction des animaux, de la déforestation au changement climatique, le sort du koala pourrait être un peu plus surprenant. Entre autres problèmes, ils sont menacés par la chlamydia.

Selon un rapport de la BBC, les populations de koala ont chuté d'environ 80% au cours des 10 dernières années. En 2012, le gouvernement australien les a placées sur une liste d'animaux en voie de disparition.

La chlamydia koala (une souche différente du genre humain) peut entraîner la cécité et la stérilité chez les koalas, ce qui aggrave le déclin de leur population. Des scientifiques australiens travaillent sur une solution: mettre au point un vaccin. Dans un essai de cinq ans, les chercheurs ont observé 30 koalas vaccinés et les ont comparés à 30 koalas non vaccinés. Ils ont découvert que les koalas vaccinés, même ceux qui étaient déjà infectés par la chlamydia, faisaient beaucoup mieux que les koalas non vaccinés. Le vaccin semblait même atténuer les symptômes des koalas infectés.

Le vaccin constituerait une bien meilleure alternative au mode de traitement actuel: les traitements antibiotiques. Les koalas sont capturés et détenus en captivité pendant des mois dans des hôpitaux pour animaux surchargés de travail. Ces centres ne peuvent pas toujours suivre tous les koalas qui ont besoin d'attention et de nombreux koalas sont tellement malades qu'ils doivent être abattus.

Bien que le vaccin contre la chlamydia semble très prometteur, il existe d'autres facteurs qui tuent les koalas et qui doivent également être pris en compte. Beaucoup sont heurtés par des voitures ou poursuivis par des chiens et les villes en expansion les poussent hors de chez eux. Les koalas sont également contaminés par un virus ressemblant au VIH, qui peut pénétrer directement dans les spermatozoïdes et les ovules de koala, ce qui rend difficile la prévention des infections.

Mais le vaccin contre la chlamydia est un début.

"Tout cela est très prometteur et il ne s'agit pas seulement de faire la bonne chose du point de vue de la réponse immunitaire, mais de protéger un nombre considérable d'entre eux dans la nature en grimpant autour des arbres", a déclaré le professeur Peter Timms, l'un des principaux chercheurs., a déclaré à l'Agence France Presse. "Le vaccin ferait réellement une différence."