. PLUS BLANC QUE BLANC: LES COLÉOPTÈRES NOUS FONT BATTRE - SCIENCE

Plus blanc que blanc: les coléoptères nous font battre

Cyphochilus
CC BY 3.0 Lorenzo Patelli et Lorenzo Cortese

La nature a inspiré de nombreuses technologies et développements matériels, comme le scarabée qui a inspiré la technologie antivol ou la baleine qui a inspiré les pales des ventilateurs. Maintenant, un autre coléoptère incite les chercheurs à explorer de nouvelles façons de fabriquer du blanc.

Le blanc est partout autour de nous: sur les murs, les voitures, le papier, les vêtements et les sacs en plastique, mais dans la nature, il est plutôt rare, rapporte la BBC. Le coléoptère en question, Cyphocilus, est l’un des rares cas où il se fond avec certains champignons blancs en Asie du Sud-Est.

Pour ceux d'entre vous qui sont des lecteurs très proches de TreeHugger, vous remarquerez peut-être que nous avons déjà écrit à ce sujet - en 2007, en fait. À l'époque, les scientifiques étaient impressionnés par la blancheur brillante du coléoptère Cyphocilus et par son efficacité à disperser la lumière pour le rendre blanc. Mais à l'époque, le mécanisme n'était pas complètement compris. Ce qu’ils ont découvert depuis les a encore surpris: les écailles des coléoptères étaient constituées de fibres de chitine en désordre pouvant refléter le blanc en une couche beaucoup plus fine que n’importe quelle peinture ou tout papier.

"Si l'on fabriquait du papier de la même épaisseur, il serait translucide", a déclaré l'un des chercheurs, Ullrich Steiner, à TreeHugger.

On nous enseigne depuis le plus jeune âge que le blanc est la présence de toutes les couleurs, mais la science derrière cela est plus compliquée. Pour former le blanc, toutes les couleurs doivent être déviées de manière égale et rebondir plusieurs fois de manière aléatoire dans un matériau - ce qui est difficile à réaliser.

peinture blanche

Emily Hildebrand / Flickr / CC BY 2.0

Il y a plusieurs façons de produire du blanc. La peinture, par exemple, est composée de nanoparticules de dioxyde de titane. Généralement, il faut plusieurs couches de nanoparticules pour former le blanc souhaité. C'est pourquoi la fine couche de Cyphocilus est si impressionnante. C'est aussi pourquoi le mécanisme des coléoptères pourrait avoir une application importante au niveau industriel.

"Le blanc est une couleur plutôt inutile", a ajouté Steiner. "Par exemple, le papier doit avoir environ un dixième de millimètre d'épaisseur pour être correctement blanc et non translucide. Cela se traduit par une quantité de matière raisonnablement importante nécessaire à la fabrication. disons une page de papier. Pour un insecte qui a besoin de voler, cela correspond à un poids assez important qu’il doit porter.

Avec plus d'études, les scientifiques pourraient théoriquement développer un blanc plus respectueux de l'environnement et potentiellement plus rentable.

«En utilisant beaucoup moins de matériaux et un matériau plus respectueux de l'environnement, tels que les biopolymères comme la cellulose et la chitine [qui] sont bien sûr renouvelables, abondants (ils sont de loin les biopolymères les plus courants de la planète), biocompatibles et même comestibles, si vous en avez envie! »Les chercheurs Lorenzo Pattelli et Lorenzo Cortese nous ont écrit dans un courrier électronique.

Bien que cela semble être un bon plan, Steiner nous rappelle que la production de papier et de peinture blanche est déjà très peu coûteuse, il serait donc difficile de concurrencer les méthodes industrielles actuelles. Mais cela ne signifie pas que plus de recherche ne peut être faite.

"Espérons que ces nouvelles connaissances nous permettront de créer de nouveaux produits offrant une" performance "supérieure en termes d’apparence utilisant moins de matière première, ce qui est bien sûr souhaitable dans de nombreuses applications, tant du point de vue économique que du point de vue environnemental", a ajouté Pattelli. Cortese.