. QUOI QU'IL SOIT ARRIVÉ AUX PANNEAUX SOLAIRES DE JIMMY CARTER: LA SUITE - LA TECHNOLOGIE

Quoi qu'il soit arrivé aux panneaux solaires de Jimmy Carter: la suite

Jimmy Carter avec des panneaux solaires
Domaine public Bibliothèque présidentielle Jimmy Carter

Au lieu d'une aventure passionnante, nous avons eu un chemin non pris.

Ce sont peut-être les panneaux solaires les plus célèbres jamais fabriqués, installés sur le toit de la Maison Blanche par le président Jimmy Carter, qui avait déclaré à l'époque en 1979:

En l’an 2000, ce chauffe-eau solaire derrière moi, qui est dédié aujourd’hui, fournira toujours une énergie peu coûteuse et efficace. Dans une génération, ce chauffe-eau solaire peut être une curiosité, une pièce de musée, un exemple de route non empruntée ou bien une petite partie de l'une des plus grandes et des plus excitantes aventures jamais vécues par le peuple américain.

Et comme il était avec la plupart des choses, Jimmy Carter avait raison; ils sont une pièce de musée. Les panneaux fournissaient de l’eau chaude à des fins domestiques et pour la lessive, mais ils ont été retirés de l’administration Reagan, apparemment parce que des réparations au toit étaient nécessaires, mais aussi, selon l’ingénieur en mécanique Fred Morse, cité dans Scientific American.

"Nous avions une nouvelle administration qui n'aimait vraiment pas beaucoup les énergies renouvelables. Je ne sais pas si vous vous souvenez de l'époque où l'on parlait d'énergie alternative et où il y avait quelque chose de" alternative "qui ne s'assoyait pas très bien." Alors, quand le temps est venu de refaire surface, les panneaux ont été démontés. "Cela fonctionnait bien, mais la décision était que ce n'était pas rentable."

Cela a ensuite fait partie d'une belle histoire lorsque les panneaux ont été installés à Unity College dans le Maine en 1990, afin d'attirer l'attention sur la mission de l'école en matière d'éducation environnementale. Ils ont certainement réussi à cela; il y avait même un film fait à leur sujet, Une route non prise.

Himin Solar Valley

© Himin Solar Valley

Les panneaux solaires thermiques sont remplis de plomberie et d'eau et ne durent pas éternellement; les anciennes conceptions n'étaient pas très efficaces. Unity College a cessé de les utiliser en 2005, date à laquelle ils sont devenus littéralement des pièces de musée du Smithsonian et, notamment, de la Chine. L'un a été attribué au groupe Himin Solar Energy (qui est aujourd'hui le plus grand fabricant mondial de panneaux solaires thermiques), qui en a fait don au musée de la technologie de Dezhou, près de Solar City.

Siège de Himin

© Siège social de Himin, Solar Valley

Ils en rient probablement de la façon dont les États-Unis ont manqué cette occasion alors qu’ils sont assis à Solar City avec des millions de mètres carrés de panneaux solaires sur chaque bâtiment, y compris leur siège fous et rond presque entièrement construit à partir de panneaux solaires, thermiques et thermiques. photovoltaïque.

Panneau NRG

© NRG Systems

L'un des panneaux est maintenant installé dans les bureaux de NRG Systems. Son président, Justin Wheating, a déclaré dans un communiqué de presse: "Nous sommes fiers de présenter ce morceau remarquable de l'histoire américaine et nous continuons à être inspirés par la vision du président Carter pour un avenir plus durable."

Je ne peux pas m'empêcher de penser à quel point cela a l'air triste, un panneau inutile suspendu devant un mur de pierre, accessible au public uniquement sur rendez-vous. Imaginez ce qui aurait pu être, comment chaque bâtiment en Amérique aurait pu ressembler à Solar City. Si seulement cela avait été, comme le voulait Carter, "une petite partie de l’une des plus grandes et des plus excitantes aventures jamais vécues par le peuple américain", au lieu de rappeler que cette route n’avait pas été empruntée.