. A QUOI SERVENT LES RÉCIFS CORALLIENS? ILS PROTÈGENT ENVIRON 200 MILLIONS DE PERSONNES VIVANT DANS LES ZONES CÔTIÈRES - SCIENCE

A quoi servent les récifs coralliens? Ils protègent environ 200 millions de personnes vivant dans les zones côtières

Plongeur, près, récif corail
Tim Calver pour The Nature Conservancy

En plus d’importants points chauds de la biodiversité, ils aident également ceux d’entre nous qui ne vivent pas sous l’eau. Voici comment...

L'un des inconvénients du réchauffement climatique est qu'il exerce une pression considérable sur les récifs coralliens, les points chauds de la biodiversité incroyablement productifs où vivent et se mêlent d'innombrables espèces. Cela a un impact direct sur la santé des écosystèmes océaniques, mais pourrait également avoir un impact sur les populations côtières. En effet, le réchauffement climatique ne s'attaque pas seulement aux coraux par l'acidification des océans et les températures plus élevées, il provoque également des tempêtes plus fortes (l'eau chaude est le carburant des ouragans) contre lesquelles les récifs coralliens constituent une excellente protection. C'est un double coup dur ...

Alors, comment les récifs coralliens aident-ils à protéger les populations côtières? Infographie des récifs coralliens

Pew Charitable Trust / Promo image

C'est simple. Comme vous pouvez le voir sur le graphique ci-dessus, les vagues en eaux libres frappent le récif en se dirigeant vers la côte. Quand ils atteignent le récif, ils crêtent et dissipent beaucoup de leur énergie. Les chercheurs ont découvert que la crête du récif, ou la partie la moins profonde du récif où les vagues se brisent en premier, dissipe à elle seule 86% de l'énergie des vagues. Au moment où les vagues atteignent la côte, 97% de l'énergie est dissipée en moyenne et la hauteur de la vague diminue de 84%. C'est une différence énorme, surtout quand vous en avez le plus besoin (tempêtes, tsunamis).

Sur cette photo aérienne, vous pouvez voir les vagues se déformer sur un récif, perdant beaucoup d'énergie:

Vagues déferlant sur le grand récif mésoaméricain. Mike Beck pour TNC

© Vagues déferlant sur le grand récif mésoaméricain. Mike Beck pour TNC

L’étude, publiée dans le magazine scientifique Nature Communications et co-rédigée par le Dr Michael Beck, expert scientifique en sciences marines de The Nature Conservancy, a révélé qu’il y avait environ 200 millions de personnes dans le monde qui bénéficiaient des "avantages de la réduction des risques provenant des récifs coralliens ou risquaient de devoir supporter des coûts plus élevés de catastrophes si les récifs sont dégradés ".

Coraux croissant

© Tim Calver pour The Nature Conservancy

"Les récifs coralliens sont des caractéristiques naturelles merveilleuses qui, lorsqu'elles sont en bonne santé, peuvent offrir des avantages comparables en termes de réduction des vagues par de nombreuses défenses côtières artificielles et s'adapter à l'élévation du niveau de la mer", a déclaré le Dr Curt Storlazzi, co-auteur de l'USGS. la restauration peut être un moyen rentable de réduire les risques auxquels les communautés côtières sont exposées en raison de la combinaison des tempêtes et de l'élévation du niveau de la mer. "

Le coût médian pour la construction de digues artificielles est de 19 791 USD par mètre, contre 1 290 USD par mètre pour les projets de restauration de récifs coralliens. Cela semble être un bon investissement, non?

La vue sur l'océan Pacifique à travers la crête du récif sur Ant Atoll à marée basse.

© Nick Hall pour TNC