. BALEINES: LES GRANDES POMPES DE MERDE DE L'OCÉAN - SCIENCE

Baleines: Les grandes pompes de merde de l'océan

Surface de baleine
CC BY 2.0 par Blue Dolphin Marine Tours / Flickr

Baleines. Leurs grands corps majestueux, des appels obsédants et des excrétions corporelles nourrissantes. C'est vrai, excrétions corporelles.

Une nouvelle étude a révélé que les baleines jouent un rôle écologique important dans le rejet de leur urine et de leurs matières fécales, à travers lesquelles elles libèrent de l'azote et du fer dans l'écosystème océanique. Ces nutriments stimulent le plancton, qui nourrit à son tour une variété de poissons.

«Les baleines se nourrissent dans les zones très productives et à haute latitude, puis migrent vers des zones à faible productivité et à faible latitude. Par exemple, ils se nourrissent en Alaska et se reproduisent à Hawaii. Joe Roman, l'un des auteurs de l'étude, a déclaré à TreeHugger qu'ils ne s'alimentent pas lorsqu'ils sont à Hawaii (ou du moins que rarement), mais qu'ils urinent et défèquent. «Alors, ils apportent des tonnes de nutriments dans ces systèmes». En un sens, les baleines sont «l'ingénierie» de l'écosystème océanique, pompant des nutriments de l'océan profond où elles se nourrissent. surface, et les déplacer des zones riches en nutriments vers des zones pauvres en nutriments, reconstituant les eaux à des milliers de kilomètres.

Mais comme la baleine continue d’endommager les populations de baleines, ce système de pompe n’est pas aussi efficace qu’il pourrait l’être. Chaque année, plus de 2 000 baleines de différentes espèces sont tuées pour leur graisse et leur viande. Depuis les années 80, plus de 30 000 personnes ont été tuées. Ce sont des nombres ahurissants pour des créatures si grandes et si rares, d’autant plus qu’elles vivent longtemps et se reproduisent lentement. Ajoutez tout cela, et beaucoup d'éléments nutritifs ne sont pas pompés.

Queue de baleine

Graham Cook / CC BY 2.0

La bonne nouvelle est qu’en général, les populations de baleines se rétablissent. La chasse à la baleine était bien pire qu'au cours des siècles et des décennies précédentes. À mesure que les populations grandissent, elles revitaliseront les écosystèmes océaniques et les populations de poissons devraient croître également. C’est une bonne nouvelle pour les pêcheurs, qui craignent souvent que les baleines ne réduisent leurs prises.

«Ce qui est important dans cette étude, c'est que si oui, les baleines mangent du poisson (y compris les fanons), elles améliorent la production de poisson en fournissant par l'excrétion les nutriments essentiels à la croissance du phytoplancton à la base du réseau trophique, a déclaré Jim Ruzicka du Hatfield Marine Science Center de l’Université de l’Oregon. «Les baleines apportent un gain net sur la productivité des poissons et leur capture potentielle». Dame Nature a mis en place des systèmes qui déséquilibrent notre humanité. Nous devons donc nous assurer de ne pas nous gêner.

Si le rôle que jouent les baleines vivantes dans les écosystèmes océaniques est important, leur rôle dans la mort est également important, notamment en termes de stockage de carbone. Ils s'enfoncent dans les fonds marins et fournissent des écosystèmes et des réserves de nourriture à environ 60 espèces aquatiques différentes qui ne peuvent survivre que sur des carcasses de baleines.

«Quand les baleines meurent, elles apportent tout ce carbone et ces nutriments dans la mer profonde où ils peuvent être stockés pendant des siècles et peut-être plus longtemps», a déclaré Roman. «Les baleines pourraient certainement compenser certains des effets du changement climatique. Ils feront leur part, mais gardez à l’esprit que c’est à nous de faire ces différences.