. NOUS VERRONS 50% PLUS DE COUPS DE FOUDRE AU 21ÈME SIÈCLE À CAUSE DU RÉCHAUFFEMENT CLIMATIQUE - SCIENCE

Nous verrons 50% plus de coups de foudre au 21ème siècle à cause du réchauffement climatique

toronto lightning photo
CC BY-SA 2.0 John R Southern

Éclair mondial?

Voici un autre impact possible inattendu du changement climatique: davantage de coups de foudre. Dans un article publié dans la revue

Science

Les chercheurs de UC Berkeley examinent les prévisions de précipitations et de flottabilité des nuages ​​à partir de 11 modèles climatiques différents. Ils concluent que leur effet combiné entraînera une augmentation de 50% des éclairs à travers les États-Unis au cours du 21ème siècle, en raison de la hausse des températures provoquée par le réchauffement de la planète.

Le principe est un peu similaire à la façon dont on prévoit que les ouragans seront, en moyenne, plus forts et plus fréquents en raison du réchauffement de la planète. La chaleur et la vapeur d’eau résultant de l’augmentation de la chaleur, en tant que carburant pour les ouragans, servent également à alimenter la foudre:

"Avec le réchauffement, les orages deviennent plus explosifs", a déclaré David Romps, professeur adjoint de sciences de la Terre et des planètes et chercheur au corps professoral du Lawrence Berkeley National Laboratory. «Cela a à voir avec la vapeur d'eau, qui est le carburant de la convection profonde explosive dans l'atmosphère. Le réchauffement entraîne une plus grande quantité de vapeur d'eau dans l'atmosphère, et si vous avez plus de carburant, il y a de gros problèmes lorsque vous vous allumez. » La foudre éclaire les USA

UCB / Données de NLDN / image promotionnelle

Cela ne semble pas si mal à première vue, mais plus de coups de foudre signifie plus de personnes blessées et tuées (on estime actuellement entre des centaines et un millier par an aux États-Unis) et plus de feux de forêt, puisque près de 50% des feux de forêt sont allumés par foudre. Il s’agit d’un problème complexe, car le réchauffement de la planète a également tendance à affecter les schémas de sécheresse et certaines zones (comme l’ouest des États-Unis à l’heure actuelle) pourraient être plus touchées et plus vulnérables aux incendies de forêt.

Voici une carte très cool des éclairs au-dessus des États-Unis en 2011, établie par UC Berkeley:

Via UC Berkeley