. NOUS PENSIONS QUE LE NEZ HUMAIN POUVAIT DÉTECTER 10 000 ODEURS. IL S'AVÈRE QUE LE VRAI NOMBRE EST UN BILLION - SCIENCE

Nous pensions que le nez humain pouvait détecter 10 000 odeurs. Il s'avère que le vrai nombre est un billion

Sentant l'arbre
CC BY-SA 2.0 Flickr

Peut-être qu'un jour la pollution olfactive sera prise plus au sérieux

De nos jours, les nuisances sonores et lumineuses sont prises plus au sérieux qu’auparavant. Peut-être qu'un jour la pollution par les odeurs attirera également plus d'attention. Les dernières recherches scientifiques sur le nez humain confirment certainement le fait que nos nez sont beaucoup plus sensibles et sophistiqués que nous le pensions. Depuis environ 1927, nous pensons que les 400 récepteurs olfactifs dans notre nez pourraient détecter environ 10 000 odeurs différentes. Cela peut sembler beaucoup, mais nous savons que l’œil humain peut détecter environ 10 millions de couleurs différentes.

Mais il y avait un petit problème: Cette affirmation à propos de 10 000 odeurs était tirée principalement de la foi, car elle ne reposait pas sur des preuves scientifiques solides.

Cela a maintenant changé grâce aux chercheurs de la Rockefeller University à New York. En mélangeant 128 molécules d'odeurs différentes, ils ont testé différentes odeurs sur des volontaires afin de déterminer combien d'odeurs différentes ils pourraient percevoir. Sur la base de ces résultats, les scientifiques ont extrapolé que le nez humain pouvait distinguer au moins un billion d'odeurs différentes, et même cela pourrait le sous-estimer. Sentir une fleur

Flickr / CC BY 2.0

Selon l’un des auteurs de l’étude, la plupart de ce que nous pensions connaître de notre odorat était plus ou moins une "légende urbaine". "C'est le premier véritable test de la qualité des humains", a-t-elle confié à la BBC. "Les gens présument que les animaux sentent beaucoup mieux que nous. Les humains sont remarquablement doués pour sentir les choses."

Cela ne signifie pas que nous allons bientôt sentir l'odeur de Fido. Les animaux sont encore deux à trois fois meilleurs que nous à cet égard et ils consacrent une plus grande partie de leur cerveau à l’apport sensoriel de leur nez. Mais le pouvoir de l’odorat humain ne doit pas être sous-estimé, et devrait certainement être davantage utilisé par ceux d’entre nous qui n’essayons même pas de dresser leur nez ou de prendre le temps de s’arrêter et de sentir littéralement les roses.

photo de nez de chien

lisesvanrompaey / CC BY 2.0

Via Science, BBC

Voir aussi: Chiens paralysés obligés de marcher à nouveau après une greffe de cellules du nez (oui, du nez)