. LES TEMPÉRATURES PLUS CHAUDES PEUVENT CAUSER PLUS DE NAISSANCES DE FILLES - SCIENCE

Les températures plus chaudes peuvent causer plus de naissances de filles

photo de régime végétarien de bébé
© Stockbyte

Avec les plus grands changements de température qui nous attendent, il peut être difficile de prédire comment le changement climatique affectera le monde. Bien sûr, nous savons qu'il va faire plus chaud, nous savons que la mer va monter et nous savons qu'il faut nous attendre à des événements météorologiques extrêmes plus fréquents, mais la nature est si complexe que nous ne pourrons jamais en saisir toutes les conséquences tant qu'ils ne seront pas devant nous.

Cela n’a pas empêché les scientifiques d’essayer de devancer le jeu pour minimiser les dégâts ou au moins se préparer. Et maintenant, une nouvelle étude annonce un effet inattendu du changement climatique: plus de naissances de filles que de naissances de garçons.

L'étude a été réalisée au Japon, où les scientifiques ont observé les taux de natalité et les ont comparés aux températures annuelles de 1968 à 2012. Ils ont constaté qu'au fil des ans, le nombre de bébés nés était en baisse par rapport au nombre de filles. Ils ont également constaté que des événements météorologiques extrêmes, tels qu'un été très chaud en 2010 et un hiver très froid en 2011, étaient corrélés à une augmentation des fausses couches de fœtus masculins, alors que les fœtus féminins semblaient pouvoir résister à la perturbation.

«La conception masculine semble être particulièrement vulnérable aux facteurs de stress externes, y compris les changements climatiques», a rapporté l'étude.

Ce n'est pas la première étude à suggérer que les femmes de sexe masculin sont plus susceptibles au stress. Une étude suédoise a révélé que les fœtus de sexe masculin étaient plus enclins à avorter lorsque les températures changeaient.

Cependant, des études menées en Nouvelle-Zélande et en Finlande n'ont révélé aucun lien entre la température et le taux de natalité hommes-femmes. Les chercheurs japonais ont attribué ce phénomène au fait que ni la Finlande ni la Nouvelle-Zélande ne subissent de changements de température importants d’hiver en été, contrairement au Japon.

"La principale chose à retenir est que [l'étude au Japon] montre une corrélation, qui n'est pas la même chose que la causalité", a déclaré Timothy Mitchell, de l'Iowa State University, qui étudie comment la température affecte la détermination du sexe chez les reptiles.

Les changements de température auront un effet beaucoup plus fort sur les reptiles que sur les humains. De nombreux reptiles dépendent de la température pour déterminer le sexe de leur progéniture. Par exemple, pour les tortues peintes, les œufs pondus dans les zones plus fraîches éclosent en tant que mâles, tandis que les œufs pondus dans les zones plus chaudes sont entièrement femelles. Les températures mondiales plus chaudes pourraient rendre les partenaires masculins rares pour les tortues femelles peintes.

Mais Mitchell nous a assuré qu'il pourrait y avoir des solutions réalisables pour résoudre ce problème, comme la création de structures d'ombrage artificiel dans les aires de reproduction des tortues pour faire baisser la température dans les nids. Il existe également peu de connaissances scientifiques sur la manière dont les espèces s’adapteront au réchauffement des températures.

"Le jury est toujours absent", a ajouté Mitchell. "Les tortues ont vécu la même chose qui a anéanti les dinosaures et ont survécu."