. SELON UN RAPPORT, LES DÉCHETS DE L'INDUSTRIE DE LA PÊCHE AMÉRICAINE COÛTENT 1 MILLIARD DE DOLLARS PAR AN - SCIENCE

Selon un rapport, les déchets de l'industrie de la pêche américaine coûtent 1 milliard de dollars par an

Bateaux de pêche à Los Angeles
CC BY 2.0 Greg Bishop

Chaque année, l’industrie de la pêche américaine rejette dans l’eau environ 2 milliards de livres de poisson. Un rapport publié aujourd'hui par Oceanea, une organisation internationale de protection de l'océan, estime à 1 milliard de dollars les pertes perdues chaque année. Cela n'inclut pas les coûts mondiaux.

Pour un secteur qui représente 82 milliards de dollars dans l'économie américaine, c'est un gros problème. À l’heure actuelle, le secteur de la pêche offre 1, 2 million d’emplois, mais l’argent perdu par les prises accessoires pourrait représenter jusqu’à 60 000 emplois de moins par an.

«Nous espérons vraiment que ce projet en particulier amènera un peu plus l'économie dans la discussion sur la prise de décisions en matière de gestion de la pêche», a déclaré Amanda Keledjian, scientifique spécialisée dans les sciences de la mer et co-auteur du rapport, à TreeHugger. «Souvent, le coût d'un changement sera bien documenté, mais il n'y a pas toujours d'étude qui indique ce qu'il en coûte pour maintenir le statu quo.» Et les chiffres, bien qu'une estimation prudente, sont renversants. Chaque année, des «prises accessoires» de flétan d'une valeur de 58, 7 millions de dollars sont rejetées dans l'océan. 45, 5 millions de dollars de truites de mer vont aussi à la mer.

Les pêcheurs jettent leurs prises accessoires indésirables pour plusieurs raisons. Parfois, les réglementations interdisent aux pêcheurs de garder le poisson, d'autres fois, le poisson est de mauvaise qualité ou n'atteint pas de bons prix sur le marché. Mais au moment où les poissons sont rejetés dans l'océan, ils sont souvent morts ou mourants, de sorte que leur immersion ne présente aucun avantage écologique.

Pêcheurs industriels en mer

US Fish and Wildlife Service / CC PAR 2.0

«Ce gaspillage et cette mortalité supplémentaire peuvent réellement miner le dur labeur des gestionnaires des pêches et des pêcheurs pour aider les stocks à se reconstituer», a déclaré Keledjian.

De grandes quantités de prises accessoires peuvent également prendre beaucoup de temps à se débarrasser et causer des dommages à l'équipement lorsque les pêcheurs sont obligés de retirer les animaux marins enchevêtrés de leurs filets.

Heureusement, il y a moyen d'essayer de réduire la quantité de prises accessoires capturées par l'industrie de la pêche américaine. Le rapport suggère une combinaison de mesures visant à renforcer la collecte de données sur la quantité de prises accessoires, à imposer des limites plus strictes à la quantité capturable et à taxer tout ce qui est supérieur à la limite, et à améliorer l'utilisation de l'équipement de pêche pour la capture de poisson.

La plupart des bateaux de pêche ont des observateurs externes qui documentent ce que le bateau attrape et rejette. Ces observateurs se sont révélés un moyen efficace de décourager les pêcheurs de fabriquer leurs prises et leurs pertes. Des équipements de meilleure qualité et plus sélectifs pourraient également aider à empêcher la capture d’espèces indésirables.

Faire des efforts concertés pour réduire le gaspillage de prises accessoires pourrait ralentir la vitesse d'épuisement des océans. Il pourrait même prolonger l'estimation de 2050 pour la fin de l'industrie de la pêche. Comprendre les coûts économiques peut être le meilleur moyen d’encourager des actions sérieuses.

«Il serait très utile de l’appliquer au niveau de la pêche», a déclaré Kaledjian. "Les pêcheurs ne sont pas en train de jeter du poisson."