. CONTRAIREMENT AUX HUMAINS, LES VIEUX ARBRES POUSSENT PLUS VITE QUE LES JEUNES, SELON UNE NOUVELLE ÉTUDE - SCIENCE

Contrairement aux humains, les vieux arbres poussent plus vite que les jeunes, selon une nouvelle étude

Vieux arbres forestiers
CC BY 2.0 Flickr

97% des espèces étudiées ont augmenté plus rapidement avec le temps

Il est logique d’utiliser que la plupart des êtres vivants, nous inclus, ont une poussée de croissance quand ils sont jeunes, puis ralentissent ou s’arrêtent. Mais dans un nouvel article intitulé

Le taux d'accumulation de carbone des arbres augmente continuellement avec la taille de l'arbre

publié dans la prestigieuse revue scientifique

La nature

, les scientifiques expliquent comment ils ont découvert que cela ne s’applique pas aux arbres; en fait, l'inverse est vrai. Les plus âgés grandissent plus vite que les plus jeunes. Cette constatation est importante car elle va à l’encontre de l’opinion largement répandue selon laquelle les grands arbres ne sont pas aussi productifs que les petits pour éliminer le CO2 de l’atmosphère.

Les chercheurs ont examiné 403 espèces d'arbres tropicaux et tempérés et ont constaté que 97% d'entre elles croissaient à un rythme de plus en plus rapide à mesure qu'elles vieillissaient.

Vieux arbres forestiers

Flickr / CC BY 2.0

"Les grands et vieux arbres n'agissent pas simplement comme des réservoirs de carbone sénescents, mais fixent activement de grandes quantités de carbone par rapport aux arbres plus petits", écrivent les auteurs de l'étude. "À l'extrême, un seul grand arbre peut ajouter en une année la même quantité de carbone à la forêt que celle contenue dans un arbre entier de taille moyenne."

Même les arbres qui ne grandissent pas grandissent et transforment ainsi le CO2 en bois à un rythme de plus en plus rapide.

Cette étude était le fruit d’une collaboration entre 38 scientifiques du monde entier. Elle reposait sur 673 046 arbres individuels utilisant des données datant de plus de 80 ans. Voilà un large échantillon!

Vieux arbres avec bûcherons

Domaine public / domaine public

Via Nature, CBC

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