. DEUX ANS: LA NATURE DE L'OURAGAN SANDY - SCIENCE

Deux ans: la nature de l'ouragan Sandy

Image radar de l'ouragan Sandy approchant du nord-est, octobre 2012. CRÉDIT: NASA
Image radar du superstorm Sandy approchant du nord-est, octobre 2012. CRÉDIT: NASA

Bâtir des communautés capables de faire face à la prochaine catastrophe climatique nécessitera un engagement profond, à long terme, en termes de volonté, de ressources et de renseignements.

Par Bill Ulfelder, directeur exécutif de The Nature Conservancy à New York

Le 29 octobre 2012, le Nord-Est a été durement touché lorsque la tempête Sandy a débarqué - inondant nos communautés, anéantissant des milliers de maisons et d'entreprises, causant 40 milliards de dollars de dégâts et tuant des dizaines de personnes en moins de 24 heures. Sandy était un coup dur pour des millions de personnes. Deux ans plus tard, il y a des choses importantes à apprécier à propos de ce que Sandy a changé et de ce qui n'a pas changé. Alors, quels sont les effets de Sandy depuis deux ans?

Premièrement, nous devrions examiner les progrès accomplis pour comprendre la réalité du changement climatique. À New York, vous n'entendez plus débattre de la question de savoir si le changement climatique est réel ou non. Comme l'a déclaré le Gouverneur Cuomo, "Il ne reste plus de temps pour un débat. C'est le moment d'agir." Le coup de poing dans les yeux de Sandy a été pris pour changer la conversation de "Est-ce réel?" à "Que devrions-nous faire?" Les New-Yorkais apprécient le niveau de la mer et la hausse des températures, les inondations et les tempêtes vont se reproduire. Le mois dernier, plus de 300 000 personnes sont venues dans les rues de la ville pour la Marche populaire pour le climat afin de sensibiliser et d’appeler nos dirigeants à agir en faveur du climat.
Maisons endommagées à New York après l'ouragan Sandy, 2012 CRÉDIT: Bridget Besaw

© Maisons endommagées à New York après l'ouragan Sandy, 2012 CRÉDIT: Bridget Besaw


Deuxièmement, nous parlons maintenant du rôle important que la nature et les défenses naturelles jouent pour aider à l’adaptation dans un monde en pleine mutation climatique. L’infrastructure créée par l’homme était la norme par défaut pour la plupart des discussions sur la protection des communautés à risque. Désormais, le public et les décideurs comprennent mieux l’importance et la pertinence des défenses naturelles telles que les dunes, les zones humides, les bancs de moules, les parcs, les forêts et les récifs d’huîtres. La science a montré qu’ils pouvaient contribuer à nous protéger des catastrophes futures en absorbant les eaux de crue, en réduisant l’énergie des vagues et en aidant à se défendre contre les ondes de tempête, en offrant des avantages supplémentaires tels que l’augmentation de l’habitat de la faune, l’absorption de la pollution carbonique à l’origine du changement notre ville plus esthétique et plus agréable à vivre.

Troisièmement, New York, comme c'est souvent le cas dans notre histoire, est en train de devenir un chef de file mondial dans la lutte contre le changement climatique, la pollution par le carbone et la manière de s'y adapter. Le Gouverneur Cuomo a récemment signé la loi sur les risques communautaires et la résilience, qui oblige l'État à tenir compte des menaces climatiques telles que l'élévation du niveau de la mer, les ondes de tempête et les phénomènes météorologiques extrêmes lors de la planification de projets financés et autorisés par l'État. Le maire de Blasio a annoncé un plan visant à réduire les émissions de gaz à effet de serre de 80% à New York d'ici 2050 en améliorant les installations et les bâtiments privés appartenant à la ville. Cela fait de New York la plus grande ville du monde à s’engager dans cet objectif: tracer la voie à long terme pour les investissements dans les énergies renouvelables et une économie à faibles émissions de carbone. Et des investissements intelligents sont réalisés - en rachetant des maisons dans des zones vulnérables et basses exposées aux inondations, comme Oakwood Beach, à Staten Island, où les zones humides remplaceront les habitations afin de renforcer la protection contre le changement climatique; et la récente annonce du gouverneur d'engager 50 millions de dollars pour la défense naturelle à Howard Beach, dans le Queens, après que la ville a demandé à The Nature Conservancy d'étudier comment des défenses naturelles et construites pourraient mieux protéger ce quartier vulnérable des futures tempêtes.
Les défenses naturelles, telles que les zones humides, pourraient aider à mieux protéger les villes côtières. CRÉDIT: Jonathan Grassi

Des défenses naturelles, telles que les zones humides, pourraient aider à mieux protéger les villes côtières. CRÉDIT: Jonathan Grassi


Le quatrième grand plat du vingtième anniversaire de Sandy est que nous ne sommes pas prêts pour la prochaine tempête. Malgré tous les progrès réalisés, nous sommes toujours presque aussi vulnérables qu'en 2012. Si un autre superstorm se dirigeait de notre côté, je m'attendrais à ce que davantage de personnes évacuent des zones inondables, sauvant des vies, mais les conséquences dévastatrices pour les maisons et les entreprises seraient les suivantes: presque aussi importantes aujourd'hui qu'en 2012. Nous devons continuer à reconnaître notre vulnérabilité aux événements météorologiques extrêmes et à comprendre qu'il reste encore beaucoup à faire. Il est essentiel de continuer à rechercher des moyens de créer des communautés plus sûres, plus résilientes et plus durables. La nature et les défenses naturelles sont essentielles à cet avenir. De plus en plus de personnes ont besoin de sortir du danger, nous devons investir dans des côtes saines et des défenses naturelles, et apprendre à vivre dans un monde plus humide où les tempêtes peuvent aller et venir. Les défenses naturelles sont souvent moins chères, offrent de la flexibilité pour les choix futurs à mesure que nous en apprenons plus avec le temps et offrent d'importants avantages connexes tels que la pureté de l'air et de l'eau et des possibilités de loisirs pour les résidents et les touristes.

Nous devons accélérer ces investissements, car il ne s'agit pas de savoir si, mais quand la prochaine tempête ou vague de chaleur majeure va frapper. Construire des communautés et une ville capable de faire face à cette prochaine catastrophe liée au climat demandera un engagement profond et à long terme en termes de volonté, de ressources et de renseignements. Il faudra du temps pour arriver là où nous devons être, et nous ne pouvons pas laisser l'urgence se dissiper. C’est plus clair que jamais alors que nous célébrons deux ans depuis la tempête.