. DES MILLIERS DE FUITES DE GAZ NATUREL DES PIPELINES SOUS WASHINGTON DC - SCIENCE

Des milliers de fuites de gaz naturel des pipelines sous Washington DC

Fuites de gaz naturel à travers la ligne d'horizon de Washington, DC Le gaz naturel est à la fois explosif et un puissant gaz à effet de serre.
Image promotionnelle Copyright © 2014 American Chemical Society

Le gaz naturel, un gaz à effet de serre explosif et puissant, vient de fuir de tous les pipelines de services publics souterrains de Washington DC? C'est vrai, selon une étude publiée dans la revue Environmental Science & Technology.

cartographie des fuites de gaz naturel

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Perdu et non comptabilisé

"Perdu et non comptabilisé" ou LAU - c'est ainsi que la PHMSA (Administration de la sécurité des pipelines et des matières dangereuses) appelle le gaz qui entre dans un réseau de distribution mais n'est pas dosé aux clients. Des erreurs de compteur peuvent influencer ce pourcentage, de sorte que le LAU n’est pas une comptabilisation exacte des fuites de gaz. Trouver du gaz LAU pourrait déjà sauver des vies. Les explosions de gaz naturel ont causé 17 morts, 68 blessés et 133 millions de dollars par an en moyenne entre 1991 et 2001, selon les registres de la PHMSA analysés par les auteurs du document. Nous sympathisons avec ceux qui ont souffert de la douleur et de la tragédie que représentent ces statistiques, mais nous devons également attirer l’attention sur le fait que ces fuites contribuent de manière disproportionnée au réchauffement planétaire.

La plus grande source de méthane, gaz à effet de serre

Les fuites de gaz naturel constituent "la plus grande source anthropique de méthane aux gaz à effet de serre (CH4) aux États-Unis", selon un nouveau document citant l'EPA comme source de cette allégation.

N'oubliez pas que le potentiel de méthane pour le réchauffement planétaire au cours des 20 prochaines années est 86 fois plus élevé que celui du dioxyde de carbone, malgré des multiplicateurs tels que le 21x cité par l'EPA, qui s'applique sur une période de 100 ans.

Cartographie des fuites de méthane

Dieu merci, les scientifiques développent de nouvelles méthodes pour détecter les fuites de méthane et tiennent finalement les services publics responsables de leurs actes. La méthode consiste d'abord à se déplacer avec un moniteur qui cartographie les concentrations de gaz dans l'air par rapport aux coordonnées GPS. Ces données peuvent être analysées pour détecter des pics de gaz supérieurs aux niveaux de fond attendus.

L'étude peut différencier les fuites de gaz naturel des sources biologiques de méthane (par exemple, des sénateurs remplis d'air chaud?) En prenant les empreintes de certains isotopes de carbone dans le gaz et en mesurant la quantité d'éthane et de propane trouvée avec le méthane.

Les scientifiques ont mesuré les niveaux de gaz dans des trous d'homme, dans 19 endroits où l'on a trouvé un pic significatif de niveaux de gaz, où le gaz peut atteindre des niveaux explosifs. Dans 12 de ces 19 localités, ils ont découvert ce que les experts définissent comme une fuite de grade 1, qui constitue "un danger existant ou probable pour les personnes ou les biens et qui nécessite une réparation immédiate ou une action continue jusqu'à ce que les conditions ne soient plus dangereuses".

Une fuite de grade 1 représente une accumulation de gaz supérieure à 4%, ce qui est proche de la limite inférieure d'explosivité de 5%. Certains des trous d'homme testés avaient des concentrations aussi élevées que 50% de méthane. Ce niveau est si élevé qu'il n'explosera pas à cause du manque d'oxygène - mais avec de l'air partout, cela ne rend pas la situation sûre!

Incitations à l'action

Naturellement, l'équipe de recherche a informé la société de distribution locale des fuites mesurées à des niveaux "nécessitant une réparation immédiate". Puis ils sont retournés quatre mois plus tard. Imaginez leur surprise de constater que 9 des 12 trous d'homme STILL avaient des niveaux de méthane qui représentaient un danger immédiat pour la vie et les biens! (Nous nous demandons si des enquêtes criminelles peuvent être lancées maintenant ou devons-nous attendre la mort de quelqu'un?)

Le rapport cite plusieurs obstacles à la réparation et au remplacement du pipeline:

le recouvrement des coûts pour la réparation des pipelines par les sociétés de distribution est souvent limité par les commissions de services publics (PUC). De plus, les consommateurs paient souvent la totalité ou la majeure partie du gaz perdu et non comptabilisé au moyen de frais d’utilisation, ce qui signifie que la société de distribution locale n’a pas l’incitation financière à réparer les fuites par rapport à la valeur du gaz perdu.

Un rapport publié en 2013 par EJ Markey au Comité des ressources naturelles de la US House estimait que les Américains avaient versé plus de 20 milliards de dollars entre 2000 et 2011 pour du gaz perdu et non comptabilisé. Les éléments de preuve contenus dans ce dernier rapport et les méthodes employées devraient inciter à prendre des mesures immédiates - non seulement à Washington, mais dans des villes du monde entier - pour économiser de l'argent et des vies.