. VOICI À QUOI CELA RESSEMBLE QUAND 35 000 MORSES NE TROUVENT PAS ASSEZ DE GLACE DE MER - SCIENCE

Voici à quoi cela ressemble quand 35 000 morses ne trouvent pas assez de glace de mer

35 000 morses
via Corey Accardo NOAA

Des milliers de morses ont été aperçus sur une plage du nord-ouest de l'Alaska lors d'un sondage effectué par la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) auprès de mammifères marins de l'Arctique. Photographiés par avion, environ 35 000 morses ont été rassemblés sur le rivage, à environ 5 miles du village inupiat de Point Lay. Les photos ont été prises le 27 septembre.

Il est normal que les cosses de morses se reposent sur la glace de mer flottante, mais comme la glace de mer continue de disparaître, ces mammifères sont obligés de demander un répit sur terre. Le mois dernier, la banquise arctique couvrait la sixième plus petite superficie jamais enregistrée.

35 000 morses

Corey Accardo NOAA / via

Se reposer sur le sol plutôt que sur la glace peut indiquer que le morse est capable de s’adapter à un manque de glace marine, mais les chercheurs ne sont pas certains. Selon l'US Geological Survey, les jeunes morses risquent d'être piétinés dans des stampedes. Une cinquantaine de carcasses ont été observées sur le site, mais on ignore si les animaux sont morts dans une ruée.

morse sur la plage

Corey Accardo NOAA / via

Le transport à terre peut également rendre plus difficile le retour des animaux dans l'eau, les obligeant ainsi à dépenser plus d'énergie que la plongée sous-marine. Les femelles du morse peuvent aussi mettre bas sur la banquise.

gousse de morse

Un morse traîné sur la banquise photographié en 1978. NOAA / CC BY 2.0

L'enquête annuelle, appelée enquête aérienne sur les mammifères marins de l'Arctique, utilise un aéronef pour suivre le nombre, la répartition et la migration d'un certain nombre d'animaux marins essentiels. L’enquête est menée par le Bureau of Ocean Energy Management, qui est également responsable de la location et de la gestion du forage en mer pour le pétrole et le gaz. Selon le rapport de 2013, un groupe important d'environ 10 000 morses a été observé près de Point Lay en septembre dernier.

«L'environnement arctique évolue extrêmement rapidement et il est temps que le reste du monde s'en rende compte et prenne des mesures pour s'attaquer aux causes profondes du changement climatique», Margaret Williams, directrice générale du World Wildlife Fund, a déclaré à l'AP.