. CE N'EST PAS UNE FOURMI - C'EST UNE ARAIGNÉE - SCIENCE

Ce n'est pas une fourmi - c'est une araignée

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CC BY 2.0 Thomas Shahan / Flickr

La prochaine fois que vous verrez une fourmi, comptez ses pattes car vous pourriez bien regarder une araignée. Et ce n'est pas un phénomène rare: des scientifiques ont découvert que 300 espèces d'araignées dans le monde imitent les fourmis.

Les araignées aiment

Myrmarachne melanotarsa

, une araignée sauteuse, traîne avec des fourmis et adopte un comportement de fourmi pour se fondre dedans - et ils le font pour effrayer les prédateurs. Cela peut sembler contre-intuitif pour nous, étant donné que plus de gens souffrent d'arachnophobie que de myrmécophobie (fourmi-phobie), mais il s'avère que beaucoup d'araignées et de prédateurs d'araignées sont terrifiés par les fourmis.

"Les fourmis sont très dangereuses pour les arthropodes", a déclaré Ximena Nelson, de l'Université de Canterbury, à Discovery News. "De nombreuses fourmis contiennent de l’acide formique, qu’elles peuvent utiliser pour se défendre en l’injectant sur des prédateurs potentiels, leur causant des dommages considérables." biomimétisme

Ian Jacobs / Flickr / CC BY 2.0

Ces stratégies, qui ont été sélectionnées par l’évolution au fil du temps, ne ressemblent pas à la plupart des formes de mimétisme animal, dans lesquelles un animal peut mimer temporairement un son ou se camoufler. "Chaque morph qui ressemblait davantage à des fourmis a été sélectionné et les morphes qui ne ressemblaient pas à des fourmis ont été sélectionnés", a ajouté Nelson.

Donc, pour beaucoup d'araignées, se déguiser en fourmi est la stratégie de défense parfaite. Ils utilisent leurs pattes antérieures comme des antennes factices, des poils réfléchissants pour paraître brillants et une fausse taille.

Mais pour certaines espèces d'araignées, un déguisement de fourmi est idéal pour se faufiler sur une fourmi sans méfiance et le manger. Ces araignées ont tendance à attaquer les fourmis égarées pour ne pas être attaquées par une masse de fourmis. Certaines araignées utilisent leur apparence de fourmi pour renverser la situation de leurs prédateurs et se régaler de leurs œufs.

Donc, non seulement le déguisement est un bon moyen de ne pas se faire manger, mais il est également utile de mener une attaque furtive.

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Jurgen Otto / Flickr / CC BY 2.0