. LES ÉTATS-UNIS PERDENT 36 MILLIONS D'ARBRES URBAINS PAR AN - ENTREPRISE

Les États-Unis perdent 36 millions d'arbres urbains par an

Arbres urbains
CC BY 2.0 USDA / Flickr

Le service forestier de l'USDA a révélé que les villes et les communautés perdent 175 000 acres de couvert arboré chaque année, tandis que les chaussées, les routes et les bâtiments sont en augmentation.

Les arbres qui ornent les villes et autres zones résidentielles sont vraiment un trésor. Non seulement ils fournissent un habitat aux créatures urbaines non humaines, mais ils offrent également toutes sortes de bienfaits pour la santé, à nous les animaux humains. Outre les améliorations du bien-être qu'ils offrent si généreusement, les avantages annuels des forêts urbaines américaines en termes d'élimination de la pollution atmosphérique, de séquestration de carbone, de réduction de la consommation d'énergie des bâtiments et des émissions modifiées des centrales électriques sont estimés à 18 milliards de dollars.

On pourrait donc penser que les urbanistes et les gouvernements locaux s’intéressent aux arbres, n’est-ce pas? Mais hélas, les arbres semblent perdre. Des chercheurs de l'USDA Forest Service ont estimé qu'entre 2009 et 2014, la couverture forestière dans les zones urbaines et communautaires du pays diminuait chaque année de 36 millions d'arbres, soit environ 175 000 acres de couvert forestier. Pendant ce temps, les chaussées et autres couvertures imperméables (telles que les routes et les bâtiments) ont augmenté d’environ 167 000 acres par an au cours de la même période. Cue le Joni Mitchell.

"Au niveau national, la couverture arborée urbaine / communautaire a diminué de 42, 9% à 42, 2%. Vingt-trois États ont enregistré une diminution statistiquement significative de la couverture arborée, avec un total de 45 États affichant une nette diminution", indique un communiqué. "Les arbres améliorent la qualité de l'air et de l'eau, réduisent les coûts énergétiques en été en refroidissant les maisons, en atténuant le bruit, en atténuant le ruissellement et les inondations et en améliorant la santé et le bien-être des personnes, ce qui en fait un élément important pour la santé humaine et les infrastructures urbaines et communautaires."

Les États ou districts qui ont perdu le plus grand pourcentage net de couvert forestier urbain / communautaire sont Rhode Island, le district de Columbia, la Géorgie, l’Alabama et le Nebraska. Dans le même temps, la Géorgie (18 830 acres perdue par an), la Floride (18 060 acres) et l’Alabama (12 890 acres) ont enregistré les pertes nettes annuelles les plus importantes en termes de superficie arborée.

Le Mississippi, le Montana et le Nouveau-Mexique se sont légèrement mieux comportés avec une augmentation (bien que non significative) de la couverture forestière en zones urbaines / communautaires. Le Maine a le pourcentage le plus élevé de zones urbaines / communautaires avec une couverture forestière de 68%. À l’autre bout du temps, le Dakota du Nord se classait parmi les plus pauvres en couverture forestière avec 10% seulement. (Notez que les États des prairies comme le Dakota du Nord n’ont historiquement que des arbres le long des rivières un biologiste sur moi m’a fait remarquer sur Twitter, ce qui pourrait également représenter des pourcentages inférieurs parmi les zones urbaines de ces États.)

«Les forêts urbaines sont une ressource importante», déclare le co-auteur Dave Nowak de la station de recherche nordique du Service des forêts de l'USDA. «Les forestiers, les planificateurs et les décideurs urbains doivent comprendre les tendances des forêts urbaines pour pouvoir développer et maintenir des niveaux suffisants de couvert arboré - et les avantages en découlant pour les forêts - pour les générations actuelles et futures de citoyens.

Un tableau indiquant l'état de la couverture arborée et de la couverture imperméable par état est disponible ici. Et vous pouvez télécharger toute l'étude ici.