. LE POINT DE BASCULEMENT EN ACTION: DEUX FOIS PLUS DE MÉTHANE LIBÉRÉ EN RAISON DE LA FONTE DU PERGÉLISOL SUR LES FONDS MARINS - SCIENCE

Le point de basculement en action: deux fois plus de méthane libéré en raison de la fonte du pergélisol sur les fonds marins

Le rapport double les estimations des rejets de méthane provenant d’une source océanique importante pouvant
Gracieuseté de Natalia Shakhova

Une étude menée sous les auspices de l’Université d’Alaska, Fairbanks, double les estimations des rejets de méthane libérés par une source océanique importante pouvant «fuir» le puissant gaz qui réchauffe la planète lorsque le pergélisol fond.

La libération accélérée de méthane est l’une des préoccupations dites «du point de basculement» liée au changement climatique. Sur terre, le réchauffement accru fait fondre le pergélisol, permettant ainsi à la matière organique précédemment congelée d'être décomposée et libérant du méthane. La fonte de la toundra arctique a longtemps été sur les radars des scientifiques, l’une des plus grandes sources potentielles de méthane de l’hémisphère nord. Dans l'océan, le méthane est prêt à être libéré en plus grande quantité, piégé par le pergélisol.

Des bulles de méthane emprisonnées sous la glace

© Gracieuseté de Natalia Shakhova

Ce rapport sur les rejets de méthane du fond de la mer place le plateau arctique de Sibérie orientale (ESAS) au même niveau que la toundra en ce qui concerne les rejets potentiels de méthane. Les estimations précédentes prédisaient 8 teragrammes de méthane par an rejetés dans l'atmosphère par le SESA. En doublant ce chiffre à 16 teragrammes, les scientifiques estiment que la toundra arctique y contribue. Un teragramme équivaut à 1 million de tonnes.

Extrait du communiqué de presse: "Lors des expéditions sur le terrain, l'équipe de recherche a utilisé diverses techniques, notamment des images sonar et visuelles des bulles de méthane dans l'eau, l'échantillonnage de l'air et de l'eau, le forage du fond marin et la lecture de la température pour déterminer les conditions. de l'eau et du pergélisol, ainsi que la quantité de méthane libérée. "

La scientifique Natalia Shakhova, l'un des principaux auteurs du papier, a déclaré:

Nous pensons que les rejets de méthane de l'Arctique, et en particulier de cette partie de l'Arctique, pourraient avoir une incidence sur le monde entier. Nous essayons de comprendre la contribution réelle de l’ESAS au budget global du méthane et de son évolution dans le temps.

Quel impact les rejets de méthane des fonds marins plus importants que prévu auront-ils sur le changement climatique mondial?

Temari 09 / CC BY 2.0

Qu'est-ce que ces chiffres signifient vraiment? Dans l'article de Bill McKibben intitulé Rolling Stone sur les nouvelles mathématiques terrifiantes du réchauffement climatique, McKibben note que nous ne pouvons pas émettre plus de 565 gigatonnes de CO2 dans l'atmosphère d'ici 2050 si le réchauffement doit être maintenu dans la marge de 2 degrés qui représente une limite supérieure à ce que notre les écosystèmes peuvent s’adapter sans changement perturbateur.

Rappelez-vous que le potentiel d'effet de serre du méthane est bien pire que celui du dioxyde de carbone. Vous avez peut-être vu des déclarations selon lesquelles le méthane est 20 ou 30 fois plus puissant que le dioxyde de carbone lors du réchauffement de la planète (20 a été ajusté à 30 par le rapport 2013 du GIEC). Mais ces deux chiffres représentent un terme de 100 ans, en tenant compte de la vitesse de décomposition des produits chimiques dans l'atmosphère et d'autres interactions.

En 20 ans, le méthane est 86 fois plus puissant que le dioxyde de carbone. En utilisant ce multiplicateur, les rejets de méthane ESAS d'ici 2050 représentent plus de 8% du nombre magique de McKibben. Maintenant, gardez à l'esprit que les 565 gigatons représentent ce que les humains peuvent libérer, alors que les émissions de méthane sont naturelles. Mais les 565 tonnes ont été calculées avant la connaissance que les rejets naturels du SESA sont beaucoup plus élevés que prévu. De toute évidence, ces apports de méthane apportent une contribution importante qui doit être prise en compte lorsque nous prévoyons de gérer les changements climatiques.