. L'ÉTAT DE L'EAU EN AMÉRIQUE? ÇA CRAINT, DIT ACTIVISTE WHITWORTH - SCIENCE

L'état de l'eau en Amérique? Ça craint, dit activiste Whitworth

environmentalism-failed-try-version-2.0
Confiance en eau douce

Joe Whitworth, défenseur de l'eau douce et des rivières, se dit optimiste.

Mais parlez-lui, et il dévoile des faits vraiment pessimistes sur l'eau douce. Une étude de l'EPA a récemment révélé que la moitié des rivières américaines sont en «mauvais état biologique». Il y a 3, 5 millions de kilomètres de rivières dans ce pays, dont 1, 7 million ne fonctionnent pas comme les fleuves. Il y a 28 espèces de saumon menacées. Aucun n'est actuellement "récupéré". Et Whitworth dit, en travaillant comme nous le faisons maintenant, aucun ne le sera jamais.

En tant que responsable du Freshwater Trust, basé à Portland, Whitworth est le premier à admettre que la plupart des progrès réalisés par les mouvements en faveur de l’environnement et de la durabilité sont insuffisants: "la façade vitrée plutôt que les résultats". Bien que l'état de l'Oregon ait enregistré d'assez bons résultats en matière de restauration de rivières, en réalisant environ 600 projets en un an, chaque projet représente en moyenne moins d'un mile de restauration / réparation. Faire le calcul est déprimant. "Six cents sur 80 000 - 80 000 sont les kilomètres de cours sur lesquels il faut travailler dans l'Oregon. Cela équivaut à ... jamais pour atteindre l'objectif", a déclaré Whitworth.

Le problème pour les centaines de milliers de défenseurs de l'environnement aux États-Unis, a-t-il déclaré, est que le système de résolution des problèmes est complètement brisé. Le mouvement écologiste - Environmentalism 1.0 - a échoué.

environmentalism-failed-try-version-2.0

© Freshwater Trust

"C'est difficile à dire sans être méchant, mais le mouvement écologiste doit être sauvé de lui-même", a-t-il déclaré. "La raison pour laquelle nous ne pouvons pas travailler est une conséquence de ce que le mouvement écologiste sait faire - mettre en place des procédures et veiller à ce que tout le monde les respecte."

L’idée était peut-être bonne, mais la réalité est qu’il s’agit d’une série de poursuites sans fin qui aboutit à un arrêt de l’action plutôt qu’à un bond en avant dans ce dont Whitworth affirme avoir besoin, à savoir la résilience des systèmes naturels.

"Ce que nous devions faire, c’est passer de cette vision du monde axée sur les procédures à une vision du monde axée sur les résultats et comprendre que d’autres outils peuvent nous y amener", a-t-il déclaré. "C'est un changement fondamental nécessaire. Mais jusqu'à ce que nous puissions créer la comptabilité appropriée en attribuant des valeurs [aux systèmes naturels] et en établissant des règles pour les compromis ...", a déclaré Whitworth. Nous ne pourrons pas anticiper les problèmes.

L’idée de Whitworth en matière de comptabilité environnementale n’est pas unique, mais le fait qu’il ait transformé son ONG d’une organisation qui continue à faire un travail décevant et insuffisant à un travail qui a impitoyablement examiné ses propres faiblesses est rafraîchissant.

Freshwater Trust a mis au point une "boîte à outils" contenant un logiciel d'analyse des données qui, selon Whitworth, pourrait accélérer la conservation. Whitworth espère que ce sont ces nouveaux outils - non seulement les siens, mais également d'autres outils, qui utilisent intelligemment les masses de nouvelles données dont nous disposons pour effectuer une "conservation quantitative" - ​​permettront d'introduire quelque chose de similaire à Environmentalism 2.0.

Le principal outil de la Fiducie est le commerce de la qualité de l’eau (WQT). Semblable au commerce du carbone, WQT permet à une entité qui doit respecter les normes de qualité de l’eau de s’y conformer en achetant des réductions de pollution auprès d’une autre source, pour un coût inférieur.

Whitworth a déclaré que l'exemple le plus réussi de son organisation en matière de WQT se situait le long de la rivière Applegate, dans l'Oregon, où des milliers de nouveaux arbres indigènes aideront à refroidir les eaux à l'ombre. La ville de Medford, tout en s’acquittant de ses obligations en matière de maintien de la température des rivières près de son usine de traitement des eaux usées de White City, paie essentiellement pour les arbres ombreux plantés par les propriétaires fonciers sur une distance de cinq milles.

Normalement, l'usine de traitement des eaux usées devrait construire des refroidisseurs pour refroidir les eaux plus chaudes rejetées dans la rivière, à hauteur d'environ 16 millions de dollars. Avec l'accord signé Freshwater, ils vont payer environ 8 millions de dollars pour obtenir les mêmes effets de refroidissement par eau.

Whitworth a déclaré que ce type de transaction peut accélérer le rythme et l'ampleur de la restauration et de la protection des systèmes naturels.

Où les buveurs d'eau s'intègrent-ils dans cette nouvelle équation courageuse Enviro 2.0? Whitworth a déclaré: "Tous les environnementalistes, nous devons avoir le courage de dire que ce que nous faisons ne fonctionne pas. Sachez quel est l'état actuel de l'eau en Amérique? C'est nul. C'est chronique. Je pense qu'il nous faut aussi un moment - une manifestation pour les affiches - où les gens s'aperçoivent que ce que nous faisons maintenant ne compte pas pour les systèmes naturels - et ensuite tout le monde doit se réunir et se dire qu'il existe un plan viable pour aller de l'avant. "