. LE PIGEON ÉTAIT UNE TEMPÊTE BIOLOGIQUE. IL ÉTAIT LA FOUDRE QUI A JOUÉ ENTRE DEUX POTENTIELS OPPOSÉS D'INTENSITÉ INTOLÉRABLE - SCIENCE

Le pigeon était une tempête biologique. Il était la foudre qui a joué entre deux potentiels opposés d'intensité intolérable

pigeon voyageurs farci
CC BY 3.0 Ltshears

Selon le World Wildlife Fund, entre 200 et 100 000 espèces disparaissent chaque année. Et pourtant, peu d’entre elles ont fait autant d’impression que les pigeons voyageurs, qui ont atteint leur sommet à près de cinq milliards. Cette année marque le 100e anniversaire de leur extinction et nous nous demandons si nous avons appris quelque chose depuis.

Les descriptions des pigeons voyageurs des années 1800 décrivent un phénomène difficile à comprendre de nos jours. Des flocons de 300 km de long et 1 km de large envahiraient le ciel, engloutissant la lumière du soleil pendant des jours dans un orage battant d'ailes et de crottes comme des "flocons de neige fondants", selon John James Audubon.

Le scientifique et écologiste Aldo Léopold a décrit un jour l'observation des oiseaux: "Le pigeon était un orage biologique. Il était l'éclair qui jouait entre deux potentiels opposés d'une intensité intolérable" ce qui rend difficile pour eux de chasser. Mais lorsque la révolution technologique est survenue, leur force est devenue leur faiblesse. Ils sont devenus une proie facile pour les chasseurs munis de fusils, qui peuvent simplement tirer en l'air et être sûr de frapper. Les lecteurs de TreeHugger ont noté que les moustiquaires avaient un impact encore plus dévastateur. les oiseaux ont volé droit dans.

Alors que de plus en plus de chasseurs tiraient parti de cette protéine volante peu chère, les populations de pigeons voyageurs se sont effondrées. Les chasseurs surveillaient les populations en communiquant par télégraphe jusqu'au tir du dernier pigeon sauvage en 1902. Douze ans plus tard, la dernière pigeon captive, Martha, est décédée.

Pigeon voyageur noir et blanc

Volière de pigeons voyageurs, 1896 / Domaine Public

Bien que la fin du pigeon voyageur, une force de la nature, ait eu un effet profond sur les peuples d'Amérique du Nord, cela n'a pas changé l'impact que les humains ont eu sur les extinctions d'animaux. En fait, le plus grand nombre d'extinctions animales causées par l'homme ont eu lieu dans les années 1900 (bien que nous ne soyons qu'au début des années 2000, nous pouvons donc contrôler nos progrès dans 50 ans).

Encore aujourd'hui, nous surexploitons les animaux jusqu'à leur quasi extinction. Selon la fondation Save Our Seas, les trois quarts des populations mondiales de poissons sont capturées à un rythme plus rapide que leur capacité de reproduction. Les populations de thon, de morue et de flétan ont diminué de 90%. De plus, les habitats sont en train d'être détruits, ce qui complique la tâche des poissons qui parviennent à s'échapper des filets de pêche.

Nous avons presque assisté à la fin du bison américain et de diverses espèces de baleines au cours du siècle dernier. Le World Watch Institute estime qu’une espèce de mammifère sur quatre est en déclin.

Les chiffres sont sinistres et la plupart d'entre eux sont causés par l'activité humaine. Bien que le problème soit de mieux en mieux connu, les actions gouvernementales sont trop lentes - ou parfois pas assez fortes pour arrêter le braconnage.

Certains scientifiques espèrent pouvoir ramener de la tombe des espèces disparues. Ils espèrent utiliser l’ADN des étalages de pigeons et le génie génétique pour réintroduire lentement les oiseaux.

Vanderbilt en peluche

Dante Alighieri / CC BY 2.0

Un groupe travaillant sur ce projet est la Long Now Foundation. "La désextinction n'est pas une science" solution miracle "", a écrit leur co-fondateur, Stewart Brand, sur leur site internet. "Les pigeons voyageurs, par exemple, seront d'abord élevés en captivité par des zoos, puis placés dans des bois grillagés, puis réintroduits dans des parties de leur habitat d'origine la forêt à feuilles caduques de l'est de l'Amérique. Avant cela, US Fish and Le Service de la faune et les organismes de réglementation des États concernés devront accepter d'accueillir les oiseaux en résurgence. "

Mais cela pose une énigme. Au cours des cent dernières années, les écosystèmes nord-américains se sont adaptés à la perte de pigeons voyageurs. Les prédateurs qui se nourrissaient de pigeons voyageurs, comme les renards, les aigles et les hiboux, modifiaient leur régime alimentaire. Les arbres qui comptaient sur les pigeons pour disséminer leurs graines, comme les chênes blancs et les hêtres, trouvaient d'autres moyens de se reproduire.

Il est difficile de deviner l'impact que les pigeons voyageurs pourraient avoir sur l'environnement s'ils revenaient. Certains craignent que le retour du pigeon voyageur affecte les populations de colombes en deuil.

Il est compréhensible que les gens se sentent responsables de conduire les oiseaux à l'extinction, mais quel rôle devraient-ils jouer pour le ramener?