. LA GRANDE CONTROVERSE DU PULL PINGOUIN - SCIENCE

La grande controverse du pull pingouin

paire de pingouins
Parcs naturels de Phillip Island

La semaine dernière, j’ai écrit un article intitulé "Tricotez un pull, sauvez un pingouin", à propos d’une organisation à but non lucratif de Phillip Island, en Australie, qui accepte les dons de chandails que les manchots porteront. Nous aimons tricoter, sauver des animaux et des choses mignonnes. Les pingouins si froids vêtus de pull-overs semblaient être un trifecta parfait de la bonté de TreeHugger.

Plusieurs lecteurs et commentateurs ont rapidement répondu à mon histoire par des critiques sur le costume de pingouin laineux, en particulier un article sur Grist intitulé "S'il vous plaît, ne tricotez pas un pull pour un pingouin."

Il semble que la plupart des critiques proviennent des commentaires de Jay Holcomb à la suite de la marée noire de Rena en 2011, en Nouvelle-Zélande. À cette époque, Holcomb était directeur exécutif de l’organisation internationale à but non lucratif Bird Rescue. Holcomb explique que son organisation n'utilise pas de chandail pour réhabiliter les manchots huilés pour plusieurs raisons, notamment la peur de surchauffer les oiseaux et de les stresser.

J'ai donc demandé à Peter Dann, responsable de la recherche chez Phillip Island Nature Parks, de répondre à ces critiques concernant les manchots en pull-over - ou des cavaliers comme beaucoup de non-Américains les appellent. Le personnel des parcs naturels de Phillip Island étudie des méthodes de nettoyage des manchots mazoutés au cours des 30 dernières années.

Tout d’abord, il est important de se rappeler que les pull-overs sont utilisés temporairement, souvent jusqu’à ce que le pingouin puisse avoir l’huile lavée. "Les cavaliers sont destinés aux oiseaux en transit vers le centre, ce qui peut prendre des heures et attendre d'être nettoyés", a déclaré Dann.

Lorsqu'un manchot est huilé, il perd sa capacité de thermorégulation car l'huile tapisse ses plumes et arrache les huiles naturelles de l'oiseau. Il a été suggéré que les lampes chauffantes sont plus efficaces pour garder les pingouins au chaud que les vêtements, et Dann est d'accord. "Oui, les lampes chauffantes sont plus efficaces que les sauteurs pour garder les oiseaux au chaud et nous les utilisons ou d'autres formes de chauffage après le nettoyage des oiseaux pour la première fois et par la suite."

Holcomb affirme que les chandails ajoutent au niveau de stress des oiseaux. Il écrit: "Le concept du pull a également un autre danger: toute manipulation ou tout port qui leur est étranger contribue au stress des manchots."

petit pingouin bleu

© Phillip Island Nature Parks. Un petit manchot légèrement huilé essaie de faire du lissage.

D'autre part, Dann a déclaré que les chandails empêchent les oiseaux d'ingérer de l'huile pendant le lissage. "Le pétrole ingéré est toxique pour les manchots mais nous ne comprenons pas vraiment si cela affecte leur physiologie de manière temporaire ou permanente. Quels que soient les effets, il nous semble que réduire au minimum la quantité de pétrole ingérée est une priorité."

C'est comme le collier conique utilisé par le vétérinaire. La plupart des chiens et des chats n'aiment pas le cône, mais cela semble être une meilleure alternative que de laisser un animal mâcher ses points de suture.

"Jay Holcomb a une grande expérience dans le traitement de la faune mazoutée et ses points de vue sont par conséquent très importants", a déclaré Dann. "Il a probablement raison de penser que les sauteurs ajoutent du stress aux oiseaux. Mon point de vue est que l'augmentation du niveau de stress est plus que compensée par les avantages de la réduction de l'ingestion d'huile avant le nettoyage."

cavalier petit pingouin

© Phillip Island Nature Parks.

Dann souligne qu'il existe une complication supplémentaire. Holcomb écrit à propos de la réhabilitation des manchots africains, tandis que l'île de Phillip traite d'une espèce différente, le petit manchot. Il y a eu des taux de réussite similaires entre les pingouins africains sans pulls et les petits pingouins avec pulls: plus de 90% sont relâchés dans la nature. "Il semble que l'utilité des sauteurs puisse être assez différente entre les différentes espèces de manchots et c'est la source de la différence d'opinion sur l'utilité des sauteurs", a déclaré Dann.

Dans un autre ordre d'idées, j'ai également rencontré Tom Schneider, conservateur des oiseaux au zoo de Détroit. Schneider n'est pas un expert dans le travail avec des oiseaux mazoutés, mais il connaît le travail effectué à Phillip Island. "À Phillip Island, ils travaillent à la réhabilitation des oiseaux depuis des décennies et ils effectuent toutes sortes de recherches", a déclaré Schneider. "De toute évidence, un oiseau qui vient avec de l'huile partout est assez stressé au début. Je suis sûr qu'ils prennent toutes les mesures pour s'assurer qu'ils font cette procédure de la manière la moins stressante possible pour le bien-être de l'oiseau en esprit."

Enfin, il y a la question du nombre de chandails dont l'organisation a réellement besoin. Comme je l'ai écrit dans mon premier article, les parcs naturels de Phillip Island disposent de suffisamment de ressources pour répondre aux besoins des manchots, car, heureusement, il n'y a pas eu de déversement majeur au cours des dernières années. Les chandails en surplus sont utilisés pour habiller les manchots en peluche, qui sont vendus pour sensibiliser et obtenir de l'argent pour l'organisation.

"C'est un excellent moyen d'attirer l'attention sur les risques de pollution par les hydrocarbures pour les manchots et les écosystèmes marins", a déclaré Dann. "Les cavaliers peuvent être achetés et l'argent va à la Penguin Foundation, qui finance notamment un hôpital pour animaux sauvages à Phillip Island et des recherches sur les effets du changement climatique, la prédation par le renard et les niveaux de métaux lourds à Little Penguins, entre autres projets."

MISE À JOUR [14/03/2014]:
Après le déversement de Rena en 2011, l'International Bird Rescue s'est également employé à réhabiliter les Petits Pingouins. Les données publiées un an plus tard montrent qu’ils ont eux aussi atteint un taux de sortie réussi de plus de 90%, sans utiliser de chandail.

Les bons médecins et scientifiques sont souvent en désaccord, il n’est donc pas surprenant que des experts de la faune sauvage puissent également le faire. Les parcs naturels de Phillip Island et l’International Bird Rescue font tous deux un travail important et ont remarquablement bien réussi à sauver les animaux des catastrophes causées par l’homme.