. FERMETURE DE LA CENTRALE SOLOPOWER QUELQUES MOIS APRÈS SON OUVERTURE - ENTREPRISE

Fermeture de la centrale SoloPower quelques mois après son ouverture

photo solopower
Pete Danko

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© Pete Danko

SoloPower, nous ne sommes guère nouveaux.

Quelques mois à peine après que le fabricant de panneaux solaires de pointe ait ouvert une usine ici à Portland, dans l'Oregon, soutenu par tous les ordres de gouvernement, celui-ci suspend ses activités. le

Oregonian

Le journal a annoncé la nouvelle lundi après avoir pris connaissance d'une notification de fermeture d'usine fournie par SoloPower à l'agence de développement de la main-d'œuvre de l'Etat. Cela semble être l'une de ces suspensions qui ne risquent pas de prendre fin.

"La décision de SoloPower de réduire ses activités dans les installations de Portland devrait être permanente", a déclaré le

Oregonian

dit en citant l'avis.

SoloPower a remporté près de 35 millions de dollars de prêts et crédits d’impôt locaux et régionaux ainsi que des crédits d’impôt annuels de 400 mégawatts de panneaux photovoltaïques légers et flexibles, parfaits pour les toits commerciaux et industriels incapables de gérer des panneaux et bâtis durs standard. Ce niveau de production allait se traduire par 450 employés, selon les plans.

N'est jamais arrivé. Je n'ai jamais failli arriver. L’usine de Portland a ouvert avec 60 employés mais, dans la dernière lettre, SoloPower a annoncé que ses effectifs étaient réduits à 29 personnes. Plus tôt ce mois-ci, la société a licencié 61 employés à son siège de San Jose.

SoloPower a reçu une garantie de prêt de 197 millions de dollars via le même programme du US Department of Energy qui soutenait le condamné Solyndra, mais il semble que rien de cet argent n'ait été utilisé. Le DOE exigeait que la société mette en service sa première ligne de fabrication à fort volume avant de débloquer des fonds. En septembre, SoloPower avait déclaré s'attendre à ce que cela se produise "au cours des deux prochains trimestres", mais au lieu de se préparer après la coupe du ruban, les activités de la société à Portland se sont estompées.

Qu'est-ce qui a mal tourné pour SoloPower? Le produit était intéressant, certes, mais ses panneaux étaient beaucoup moins efficaces que les panneaux de silicium standard et même d’autres panneaux à couche mince. Et cela coûtait plus cher que les solutions de rechange, l'écart se creusant alors que les prix du PV continuaient de baisser en raison de l'offre excédentaire du marché. Dans un entretien avec EarthTechling l'été dernier, Fatima Toor, analyste chez Lux Research, a exprimé de sérieux doutes quant à la compétitivité de SoloPower.

Ajoutez donc SoloPower à la pile de carnage solaire, mais souvenez-vous que, même si le secteur manufacturier se débat, l’énergie solaire devient moins chère, plus simple et plus efficace, et l’énergie solaire se développe.