. ÇA SENT LE POISSON: LES OCÉANS ACIDES SONT MAUVAIS POUR LE NEZ DES REQUINS - SCIENCE

Ça sent le poisson: les océans acides sont mauvais pour le nez des requins

requin aiguille
CC BY 2.0 requin-aiguille || NOAA

L'océan est vaste et les repas peuvent être difficiles à trouver. C'est pourquoi les requins ont développé un excellent sens de l'odorat. Certains requins, comme le requin citron, peuvent sentir une goutte de sang dans une piscine de taille olympique.

Mais une nouvelle étude montre que l’acidification des océans, résultat de l’absorption du carbone atmosphérique par l’océan, pourrait priver les requins du sens dont ils dépendent le plus.

Les scientifiques ont placé les requins d'aiguillats dans des eaux traitées avec les niveaux de carbone attendus vers le milieu du siècle et d'ici 2100. Ils ont constaté que l'odorat des requins était altéré. "Le comportement de repérage et d'attaque des requins a été considérablement réduit", a déclaré dans un communiqué de presse Danielle Dixson, professeure assistante à la faculté de biologie du Georgia Institute of Technology à Atlanta. "Les requins sont comme des nez qui nagent, donc les signaux chimiques sont vraiment importants pour eux en termes de recherche de nourriture."

Au lieu de nager vers l'odeur d'un repas de calmar squishy, ​​les requins ont tendance à éviter complètement l'odeur de calmar, même lorsque l'odeur de calmar a été pompée dans leurs eaux. Les requins du groupe témoin, qui n'étaient pas exposés aux eaux acides, avaient tendance à nager vers la source de l'odeur et à y passer 60% de son temps.

Les scientifiques n’utilisaient que les odeurs pour s’assurer que les requins n’utilisaient pas d’autres sens pour détecter leurs proies. Dixson dit qu'ils espèrent observer d'autres sens à l'avenir.

Ce n'est pas la première étude à montrer l'effet de niveaux plus élevés de carbone océanique sur les relations prédateur-proie. Dans une étude précédente, Dixson avait observé que les poissons vivant à proximité de zones où du carbone s'infiltrait dans le fond de l'océan avaient du mal à détecter l'odeur de prédateurs par rapport aux poissons vivant dans des zones sans ajout de carbone.

Bien que les requins existent depuis près de 450 millénaires et se soient adaptés aux changements des niveaux de carbone dans les océans, le taux d'acidification des océans résultant du changement climatique est alarmant. Les scientifiques craignent qu’eux-mêmes et de nombreuses autres espèces de la vie marine ne puissent pas s’adapter rapidement.