. LES SMARTPHONES POURRAIENT UN JOUR DÉTECTER ET TRAITER LES MALADIES - LA TECHNOLOGIE

Les smartphones pourraient un jour détecter et traiter les maladies

smartphone en main
CC BY 2.0 Tobyotter

Les chercheurs ont récemment trouvé de nombreux moyens d'aider les smartphones à détecter et à diagnostiquer des maladies telles que le VIH et le diabète. Les ordinateurs minuscules peuvent analyser rapidement les résultats des échantillons de liquides corporels ou même de l'haleine d'une personne, mais après ce diagnostic rapide, des médicaments doivent être pris pour traiter la maladie.

Un jour, les téléphones intelligents pourraient contenir le traitement. Des scientifiques de l'Université du Maryland ont trouvé un moyen pour que les téléphones ou autres appareils puissent communiquer directement avec les cellules, ce qui pourrait être utilisé pour traiter une maladie.

Les cellules communiquent généralement par des signaux moléculaires tels que des hormones ou des nutriments, mais les chercheurs ont trouvé un moyen de communiquer via des électrons. Il existe un type de molécule dans les systèmes biologiques appelée molécule d'oxydo-réduction qui peut transporter des électrons lorsqu'ils subissent des réactions chimiques telles que l'oxydation. Les chercheurs ont mis au point des bactéries génétiquement modifiées pour répondre à ces molécules, puis ont utilisé un dispositif microélectronique alimenté par une batterie pour déclencher l'oxydation ou la réduction de la molécule, la faisant perdre ou gagner un électron, respectivement. La tension appliquée a ensuite activé ou désactivé l'expression du gène de la cellule bactérienne.

Lors des tests, un groupe de bactéries nageait vers l'avant lorsqu'il était allumé et restait au même endroit lorsqu'il était éteint. Dans un autre projet, les chercheurs ont réussi à amener les bactéries à se comporter de manière collective. Une bactérie serait déclenchée par la molécule puis, par des signaux biologiques normaux, les cellules proches se comporteraient de la même manière. Ils ont pu désactiver l'expression génique de la bactérie en inversant la polarité de l'électrode de la batterie.

Ces "commutateurs" pourraient un jour permettre aux smartphones de détecter une infection, puis d'envoyer des signaux électroniques afin de déclencher le traitement par des bactéries, ou une pilule microélectronique contenant des bactéries programmées pouvant être avalées pour guérir la maladie.