. DEVRIONS-NOUS LÉGALISER LE COMMERCE DE CORNE DE RHINOCÉROS POUR PROTÉGER LES RHINOCÉROS? - SCIENCE

Devrions-nous légaliser le commerce de corne de rhinocéros pour protéger les rhinocéros?

rhinocéros braconnage coucher de soleil
CC BY-NC-ND 2.0 RayMorris1

Les réserves animales en Afrique se livrent une bataille perdue. Quelles que soient les mesures prises, ils ne peuvent pas protéger leurs rhinocéros des demandes du marché pour leurs cornes. La menace de braconnage étant toujours présente, de nombreuses réserves animales ont pris l'habitude de décortiquer leurs rhinocéros. Mais même cette mesure radicale, bien qu'elle augmente les chances de survie des rhinocéros d'environ 30%, ne suffit pas pour arrêter le braconnage.

La demande est si forte que les braconniers s'attaquent aux rhinocéros à cornes pour les 10 pour cent de cornes qui restent après le retrait. Comme si ces défis ne suffisaient pas, il y a des cas de ceux qui sont censés protéger ces animaux en tirant profit du commerce des cornes de rhinocéros.

Les sociétés de conservation de la nature s'efforcent déjà de suivre leurs animaux, ont des escadrons anti-braconnage et des niveaux de sécurité élevés, et cela n'a pas été suffisant. Mais les braconniers gagneraient-ils à ce que le commerce de corne de rhinocéros soit légalisé? La discussion sur la légalisation porte généralement sur les drogues. L'idée est que la légalisation des drogues contribuerait à la criminalisation du commerce de la drogue, et certains économistes estiment que la même logique pourrait s'appliquer au commerce des rhinocéros et pourrait peut-être sauver les rhinocéros de l'extinction.

"Tant qu'il y aura de l'argent à gagner, les braconniers trouveront un moyen de braconner, de corrompre des fonctionnaires, ils trouveront un moyen de s'approvisionner", Rheinhardt Schulze, guide de la nature et homme d'affaires en Afrique du Sud qui a étudié la question, a déclaré TreeHugger. "Il est très difficile pour les efforts de conservation de fonctionner lorsque la demande se situe en dehors des frontières. La demande réside dans d'autres pays."

Pour Schulze, dont la famille possède une réserve de chasse privée, des solutions à plusieurs niveaux, telles que la modification des valeurs culturelles et l’évaluation des stratégies commerciales, doivent être étudiées plus en détail.

Le braconnage des rhinocéros a été particulièrement grave en Afrique du Sud. En 2013, plus de 1 000 rhinocéros ont été tués et, à mesure que leurs populations diminuent, les défenseurs de la conservation s'attendent à ce que les rhinocéros disparaissent d'ici 2020. Les efforts de conservation actuels ne sont pas suffisamment efficaces pour empêcher cela, mais il est difficile d'évaluer les conséquences de la légalisation du commerce d'un point de vue purement théorique. .

Des chercheurs ont récemment proposé d'utiliser les bénéfices tirés d'un commerce licite en corne de rhinocéros pour couvrir les coûts de conservation - d'autant plus que les cornes de rhinocéros rapporteraient beaucoup d'argent. Cependant, la construction d'un commerce durable et légal en corne de rhinocéros présente des défis et est également controversée. La corne met plusieurs années à revenir et les rhinocéros ont de longues périodes de gestation - ils se reproduisent lentement. Le processus d'écornage est également coûteux. Save The Rhino, une organisation caritative œuvrant dans le domaine de la conservation, estime que l'écornage coûte entre 620 et 1 000 USD par animal.

"Couper la corne d'un rhinocéros, probablement en captivité, nécessiterait toujours une immobilisation avec de la drogue chaque fois que vous le feriez", nous a déclaré Anthony Sinclair, professeur à l'Université de la Colombie-Britannique. "Tout ce processus est extrêmement stressant. Le bien-être des animaux ne tolérerait pas une telle chose."

La question qui se pose est la suivante: si le nettoyage est déjà pratiqué à des fins de conservation, serait-il exagéré d'en tirer profit? Par contre, le décornage n’a pas éliminé les menaces de braconnage. Y a-t-il des solutions plus durables à découvrir?

"Il y a tellement d'inconnues sur la réaction des marchés", a déclaré Ray Hilborn, de l'Université de Washington. "Cependant, le problème du braconnage des rhinocéros est devenu si grave qu'il sera peut-être plus sérieux."