. LES SCIENTIFIQUES PEUVENT DÉSORMAIS SUIVRE LES BALEINES DEPUIS L'ESPACE! - SCIENCE

Les scientifiques peuvent désormais suivre les baleines depuis l'espace!

Baleines de l'espace avec satellite
Domaine public NOAA / NASA

Et l'aveugle verra!

Compter 71% de la Terre est recouvert d’océans. Compter les baleines peut sembler un peu comme chercher de minuscules aiguilles dans une très grande botte de foin. Il s’agit d’un problème important, car si nous n’avons qu’une idée floue de la santé de la population, il est beaucoup plus difficile d’être sûr que nous prenons des mesures de conservation adéquates. Cela est particulièrement vrai avec les baleines, car "la taille extrême des baleines implique un taux de consommation alimentaire par habitant élevé et, partant, un impact potentiellement énorme sur leurs populations de proies ainsi que sur l'écosystème marin".

Heureusement, les scientifiques ont peut-être trouvé un nouvel outil efficace pour mieux estimer la taille des populations de baleines. En combinant des images satellite à très haute résolution avec un nouveau système de détection de logiciel automatisé, il est maintenant possible de détecter environ 90% des baleines qui seraient détectées par une recherche manuelle des mêmes images, mais en une fraction d'heure seulement, permettant de couvrir des zones beaucoup plus vastes à des coûts potentiellement inférieurs.

À l'heure actuelle, la plupart des comptages de baleines se font à partir du rivage ou de bateaux. Pas exactement des idées pour couvrir une grande surface ... Les baleines vues de l'espace

PloS One, CC / CC BY-SA 3.0

"Notre étude est une preuve de principe", a déclaré Peter Fretwell du British Antarctic Survey. "Mais à mesure que la résolution des satellites augmente et que notre analyse d'image s'améliore, nous devrions être en mesure de surveiller beaucoup plus d'espèces et dans d'autres types d'emplacement. Il devrait être possible de faire des dénombrements totaux de population et de suivre à l'avenir la trajectoire de ces populations." ", a-t-il déclaré au programme Inside Science sur BBC Radio 4.

Baleine baleine

Vimeo / Capture d'écran

Un autre avantage de cette technique est qu'elle devrait réduire le nombre d'accidents d'avion pour les chercheurs sur les mammifères marins. À l'heure actuelle, ils ont tendance à passer beaucoup de temps à circuler dans de petits avions en mer pour trouver et observer leurs spécimens de recherche, ce qui a causé la mort de nombreux chercheurs à la suite d'accidents.

Et qui sait, peut-être dans quelques années ...

Star Trek

© Star Trek

Via PloS One, BBC

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