. SAUMON NAVIGUER DANS L'OCÉAN EN UTILISANT DES CHAMPS MAGNÉTIQUES - SCIENCE

Saumon naviguer dans l'océan en utilisant des champs magnétiques

directions du poisson
Image composite CC BY 2.0

Une nouvelle recherche soutient la théorie selon laquelle le saumon utilise les champs électromagnétiques de la Terre pour naviguer à travers les océans. Des chercheurs de l'Oregon State University ont publié les résultats hier dans Current Biology.

Des recherches antérieures ont révélé une corrélation entre les champs magnétiques et les schémas migratoires du saumon. Pour tester plus avant cette théorie, des chercheurs du centre de recherche Oregon Hatchery ont observé les effets de différents champs magnétiques sur le saumon quinnat juvénile. Ils ont constaté que les poissons se sont réorientés pour nager vers le centre de leurs aires d'alimentation, indiquant qu'ils utilisent des champs magnétiques pour se frayer un chemin.

"Ce qui est particulièrement excitant à propos de ces expériences, c'est que les poissons que nous avons testés n'ont jamais quitté l'écloserie et nous savons donc que leurs réponses n'ont pas été apprises ou fondées sur l'expérience, mais plutôt qu'elles ont été héritées", a déclaré l'auteur principal Nathan Putman dans un communiqué. "Ces poissons sont programmés pour savoir quoi faire avant d'atteindre l'océan." Les poissons sont assez sensibles à ces forces magnétiques, ce qui est logique car les champs de la Terre sont relativement faibles. Putman a déclaré que les champs magnétiques utilisés dans le test n'étaient "même pas assez puissants pour dévier une aiguille de la boussole".

Qu'est-ce que cela signifie pour les poissons dans la nature qui sont régulièrement exposés à des champs magnétiques puissants générés par des structures artificielles telles que des câbles électriques ou des barrages électriques? Nous ne savons pas encore. Il est probable que ce n’est pas un outil exclusivement réservé aux poissons qui joue le rôle de GPS, a déclaré Putman. "Ils ont probablement toute une série d'aides à la navigation qui les aident à se rendre où ils vont, y compris peut-être une orientation au soleil, à l'odorat et à d'autres."