. PROTÉGER LA DERNIÈRE FORÊT KA DU MONDE - SCIENCE

Protéger la dernière forêt Ka du monde

ka tree
© Michael Conner pour The Nature Conservancy. Le tronc et les immenses contreforts du ka tree étaient traditionnellement utilisés pour fabriquer des pirogues.

Par Trina Leberer

Si vous aimez sortir des sentiers battus et avoir une affinité pour les endroits rares, ajoutez la forêt de Yela ka à votre liste. Située sur l'île micronésienne de Kosrae (qui n'est qu'un grain de poussière sur une carte de l'océan Pacifique), la forêt abrite le plus grand peuplement d'arbres de ka (Terminalia carolinesis) au monde.

Mon premier voyage pour voir ces arbres sublimes était une affaire urgente: en 2004, la forêt de ka était menacée par un projet de construction de route qui traverserait la forêt. Les propriétaires fonciers locaux, la famille Alik, avaient demandé à The Nature Conservancy de participer à l’exploration d’options de conservation de ce lieu unique. Alors que notre petit bateau se déplaçait lentement à travers les mangroves denses et ombreuses, l’air s’endormait et les nuages ​​s’encombraient de promesses de pluie. Le bateau s'est immobilisé au bord du canal et nous avons sauté sur le sol boueux. Nous avons marché un peu à l'intérieur et puis je les ai vus, les imposants arbres ka, avec leurs troncs géants à contrefort s'étendant sur le sol de la forêt. Je levai les yeux sur leurs dais denses, dont certaines pouvaient atteindre 80 pieds de haut.

Terminalia carolinesis

© Michael Conner pour The Nature Conservancy. Le magnifique arbre ka (Terminalia carolinesis) peut atteindre 80 pieds de haut.

La magnifique forêt de ka est unique en son genre. Mais la forêt de ka est plus qu’une zone biologique rare, c’est aussi un lieu important pour les hommes. La forêt fournit des poissons d'eau douce de la rivière Yela et abrite de nombreuses plantes utilisées en médecine traditionnelle. Le tronc et les immenses contreforts du ka tree étaient traditionnellement utilisés pour fabriquer des canoës, et les noix sont un festin comestible pour les enfants.

Une stratégie spéciale pour protéger un arbre spécial

Cela a pris dix ans, mais en mars 2014, un accord unique en matière de protection des terres a été conclu, qui protégera 78 acres de la forêt de ka du développement envahissant. Nous espérons qu'il s'agit du premier accord parmi quelques-uns visant à préserver l'ensemble de la forêt de 400 acres, qui abrite également plusieurs espèces de plantes endémiques et le pigeon micronésien, une espèce en voie de disparition.

La terre sera protégée par une servitude de conservation - un accord qui permet aux propriétaires de conserver le titre de propriété de leur terre, mais les paie pour qu'ils renoncent à leur droit de la développer. La servitude sera gérée par l'autorité de gestion des ressources de l'île Kosrae (KIRMA) en collaboration avec l'autorité de propriétaires fonciers de Yela Environment (YELA), organisation créée par la famille Alik.

Bien que les servitudes soient relativement courantes aux États-Unis, il s'agit de la première servitude de conservation en dehors des Amériques. Cela pourrait ouvrir une nouvelle voie vers la conservation dans des endroits comme la Micronésie, où les droits d'usage traditionnels se chevauchent souvent et où les droits de propriété foncière sont transmis par les familles pendant des générations. Les servitudes pourraient aider à maintenir cette structure traditionnelle tout en protégeant des zones naturelles précieuses, en stimulant l'économie locale et en permettant une exploitation et une exploitation traditionnelles durables des terres naturelles pour des projets à petite échelle tels que l'écotourisme.

Visitez Kosrae et découvrez la dernière forêt de Ka au monde

Kosrae est peut-être loin de tout, à 2800 milles au sud-ouest d'Hawaï et à 3500 kilomètres au sud-est de Hong Kong, mais son industrie de l'écotourisme est active. En plus de la forêt de ka, vous pourrez explorer de magnifiques récifs coralliens, des forêts de mangroves, des ruines archéologiques et des sites culturels. Trouvez plus d’informations sur la visite de Kosrae et l’exploration de la magnifique forêt de Yela ka à l’Office du tourisme de Kosrae.

Pour ma part, je suis récemment rentré à Kosrae pour célébrer la conclusion de l'accord avec la famille Alik et nos nombreux partenaires. En visitant à nouveau la forêt de Yela, j'ai ressenti la même sensation intense de crainte qui me dominait alors que je levais les yeux vers le dais, couvert de soleil. Je suis tellement honoré et chanceux de pouvoir travailler avec les habitants de Kosrae afin de protéger cet endroit rare et spécial!

Trina Leberer est directrice de programme pour la Nature pour la Micronésie. Elle dirige une équipe de scientifiques et d'experts en politiques travaillant à la réalisation de discussions durables dans les États fédérés de Micronésie, les Palaos, les Îles Marshall, les Îles Mariannes du Nord et à Guam.