. LES GENS VONT BANANES SUR LES ARAIGNÉES DANS LEURS BANANES - SCIENCE

Les gens vont bananes sur les araignées dans leurs bananes

arachnide
CC BY 2.0 Richard Vetter

Si vous trouvez une créature aux jambes velues et aux crocs rouges dans vos bananes, ne vous inquiétez pas. Les chances sont, ce n'est pas dangereux.

Du moins, c'est ce que dit l'arachnologue Richard Vetter. Après avoir appris que des cargaisons de bananes en provenance d'Amérique du Sud avaient été abandonnées et que des gens étaient pris de panique après la découverte d'une araignée, Vetter a décidé de mener une enquête.

Il a examiné 135 araignées collectées de 1926 à 2014 et a constaté que la plupart des araignées détachables avaient tendance à être des araignées de chasseur inoffensives ou des araignées bananes à face rouge. Mais dans le passé, ces araignées ont été confondues avec les mortelles araignées errantes brésiliennes et les répercussions peuvent être coûteuses, en particulier si les cargaisons sont perdues. Grâce à une identification appropriée et à l'élimination des araignées, ces envois pourraient être sauvegardés. Bien sûr, la prudence est toujours conseillée. Sur les 135 araignées de banane de Vetter, 7 étaient des araignées errantes brésiliennes. Pour Vetter, cependant, 7 n'est pas un nombre significatif et les araignées chez les bananes ne devraient pas faire paniquer les gens inutilement. Il a déclaré à National Geographic que des milliers de dollars de bananes ne devraient pas être gaspillés pour un cas d'identité erronée.

"Mon travail consiste à informer les entomologistes et les arachnologues afin qu'ils puissent bien identifier les araignées", a-t-il déclaré. "Il existe également des informations sur le degré de toxicité de ces substances, et cela devrait mettre un terme à la folie qui se produit lorsque les gens trouvent une grosse araignée dans leurs fruits."

Vetter a ajouté que les entrées clandestines étaient extrêmement rares; il n’en a pas rencontré plus de 15 par an dans les échantillons qu’il observait en Amérique du Sud. Si vous considérez que 105 millions de tonnes de bananes sont produites dans le monde chaque année, ce n'est pas beaucoup, bien que Vetter et son équipe aient examiné une taille d'échantillon relativement petite. Néanmoins, 15 araignées par an signifie que la plupart des années, aucune araignée dangereuse n'a été trouvée.

"S'il y a deux façons [les gens] peuvent utiliser quelque chose - quelque chose d'inoffensif ou de potentiellement dangereux - les gens empruntent toujours la voie dangereuse. Ce qui peut être un instinct de survie", a déclaré Vetter. "Peut-être qu'il vaut mieux prendre quelque chose d'aussi dangereux, même si c'est sans danger, que de penser que c'est sans danger quand c'est dangereux."