. LES PAONS NE SONT PLUS VICTIMES DE L'ÉVOLUTION - SCIENCE

Les paons ne sont plus victimes de l'évolution

Paon
CC BY 2.0 Madison Berndt / Flickr

Les paons ont longtemps été considérés comme la blague de l'évolution: leurs trains sont glorieux, mais ils gêneraient si un léopard se sentait soudain affamé. Dans de nombreux cours de biologie, ils ont servi d'exemple de sélection naturelle favorisant la reproduction par rapport à la survie d'un individu.

Une nouvelle étude de l'Université de Leeds a changé notre compréhension de ces oiseaux.

"Intuitivement, vous vous attendez à ce que le train affecte négativement les performances de vol", a déclaré le Dr Askew, l'un des scientifiques principaux, dans un communiqué de presse. "Ces oiseaux ne semblent pas faire les sacrifices nécessaires pour paraître attrayants comme nous le pensions. Ces résultats ont donc des conséquences plus larges sur la compréhension de la sélection sexuelle par la biologie évolutive." Le train, qui peut s’étirer sur près de 1, 5 mètre, grandit pendant la saison de reproduction puis mue. Sachant qu’ils ont plus de 150 plumes et que chaque plume pèse environ 300 grammes, il est difficile d’imaginer l’impact que le train aurait sur le vol.

Mais lorsque les scientifiques ont étudié des vidéos de paons prenant l'avion avec et sans le train, ils ont découvert que les mouvements de leurs ailes, le pouvoir utilisé pour accélérer et le centre de gravité de la masse restaient pratiquement les mêmes.

Ces résultats changeront la manière dont l'évolution du paon est prise en compte, mais d'autres études devront être menées pour mieux comprendre l'impact des plumes des trains.

"Il pourrait y avoir d'autres coûts associés à la possession d'un train", a déclaré Askew au Huffington Post, "tels que l'énergie investie dans la production de plumes (environ 3% de leur budget énergétique quotidien), des modifications de la manœuvrabilité et le coût potentiel de la fabrication de la plume. oiseaux plus remarquables pour les prédateurs ".