. MAGASIN DE BALLONS DE FÊTE FERMANT 45 POINTS DE VENTE EN RAISON DU MANQUE D'HÉLIUM. ESPÉRONS QU'ILS RESTENT FERMÉS. - ÉNERGIE

Magasin de ballons de fête fermant 45 points de vente en raison du manque d'hélium. Espérons qu'ils restent fermés.

Ville de fête
CC BY 2.0 Mike Mozart sur Flickr

Nous avons été sur cette affaire pour toujours. Pourquoi gaspillons-nous une ressource aussi précieuse?

Imaginons vingt ans plus tard, lorsque les baby-boomers vieillissants s’introduiront dans les services de radiologie et qu’on leur dira que l’appareil d’IRM est en panne parce qu’ils sont à court d’hélium. Ils diront: "Mes enfants méritaient des ballons de fête!" D'ailleurs, votre iPhone coûte deux fois plus cher, car la fabrication de semi-conducteurs dépend de l'hélium. Ou vos enfants sont coincés dans le ciel par le beignet géant de Jeff Bezos, car il n'y avait pas d'hélium, souvent utilisé pour nettoyer les réservoirs de carburant des fusées. Il y a tellement d'utilisations critiques de l'hélium avec si peu de substituts possibles.

Kermit

© Mario Tama / Getty Images

C'est pourquoi nous nous plaignons depuis des années de son utilisation frivole dans les ballons de fête et les défilés de Thanksgiving. Il y a dix ans, l'hélium était bon marché, son prix artificiellement bas parce que le gouvernement américain vendait sa réserve stratégique à un prix fixe, sans en avoir besoin pour sa flotte dirigeable. Des entreprises comme Party City ont vendu des ballons à l'hélium par zillions, mais selon Buzzfeed, l'entreprise ferme actuellement 45 magasins en raison d'une pénurie d'hélium. Sur leur site Web, la société explique:

L’approvisionnement en hélium a toujours été un peu en l'air (jeu de mots). Avec seulement trois sources produisant 75% de l'hélium mondial, toute perturbation a un impact significatif. Actuellement, l'offre d'hélium est très faible alors que la demande augmente ... Du fait de cette pénurie mondiale d'hélium, l'exécution des commandes de ballons peut être affectée dans votre magasin. Nous travaillons à reconstituer l'hélium dans les magasins concernés à mesure que l'offre augmentera.

Ces trois sources sont la réserve stratégique du gouvernement américain, qui a réduit ses ventes d'hélium et s'épuisera en 2021; Le Qatar, qui est coupé à cause de la politique du Moyen-Orient; et ExxonMobil dans le Wyoming, qui est fermé pour maintenance, alors que d’autres sources ont pris du retard. Pendant ce temps, selon le consultant Phil Kornbluth,

[...] la vigueur de l'économie mondiale au cours des dernières années a entraîné une reprise de la croissance, en particulier sur le marché chinois en forte croissance (en particulier l'électronique) et sur le grand marché américain. La hausse de la demande dans le secteur de l'aérospatiale et la demande croissante de produits électroniques ont également contribué à la croissance de la demande. Alors que la croissance de la demande d’hélium n’est peut-être que de quelques points de pourcentage dans le monde, il s’agit d’un accroissement très important dans un marché tendu.

La production d'hélium est liée à la production de gaz naturel.

Il y avait eu des pénuries auparavant, et l'offre devrait revenir à la "normale" d'ici 2021, lorsqu'un nouveau champ qatarien sera ouvert. Selon Gasworld,

Le Qatar fournit actuellement environ 30% de la demande mondiale en hélium. Tout l'hélium du Qatar provient de sa production de gaz naturel en tant que produit associé, ainsi que du condensat populaire, du propane, du butane, du naphta et du soufre. Il n’est pas connu que le Qatar dispose d’une réserve d’hélium d’environ 360 milliards de pieds cubes, ce qui équivaut à plus de 50 ans de la demande mondiale actuelle, ce qui lui permettra de se positionner comme le premier exportateur mondial d’hélium. au cours de la prochaine décennie.

Mais l’essentiel est que presque tout l’hélium est un sous-produit de la production de gaz naturel . Donc, si vous croyez que nous devons arrêter la fracturation, laisser les combustibles fossiles dans le sol et cesser de produire autant de gaz naturel, vous allez restreindre considérablement l'approvisionnement en hélium.

kermit

Jere Keys / Flickr / CC BY 2.0

Certains pensent que nous pouvons avoir une économie de l'hydrogène en le retirant du gaz naturel et en capturant et stockant le carbone, auquel cas nous pouvons continuer à disposer d'un approvisionnement continu en hélium. Si vous pensez qu'il s'agit d'un fantasme, il est temps d'arrêter les utilisations frivoles de l'hélium, de rectifier Kermit à la terre et de le conserver pour les appareils d'IRM.