. UNE ESPÈCE DE FOURMIS RÉCEMMENT DÉCOUVERTE UTILISE DES TECHNIQUES PRO-ESPION POUR INFILTRER LES COLONIES - SCIENCE

Une espèce de fourmis récemment découverte utilise des techniques pro-espion pour infiltrer les colonies

Crematogaster ampla
CC BY 3.0 Tête de fourmi tortue par April Nobile

Marcher comme une fourmi tortue, agit comme une fourmi tortue - et ressemble à une fourmi tortue miroir?

Des chercheurs de l'Université George Washington ont découvert une nouvelle espèce de fourmi qui survit en infiltrant d'autres espèces et en obtenant leur nourriture. Les fourmis ont été trouvés dans une colonie de fourmis tortues au Brésil.

"J'ai fait une véritable double prise lorsque j'ai vu cette nouvelle espèce pour la première fois", a déclaré le Dr Scott Powell, le chercheur qui a fait la découverte, dans un communiqué de presse. "Alors que je me détournais, après avoir vu ce qui semblait être un grand nombre de butineuses-hôtes, je me rendis compte que deux des fourmis sur lesquelles je venais de poser les yeux n'étaient pas tout à fait comme les autres. En me retournant, j'ai réussi à retrouver le quelques fourmis particulières dans la masse de fourmis hôtes, et tout a suivi à partir de là. " Powell a décidé de nommer les nouvelles espèces de fourmis tortues après avoir observé qu'elles avaient réussi à échapper à la détection en imitant la colonie de fourmis de tortues qu'elles infiltraient. Les fourmis tortues miroitantes soulevaient leur abdomen comme des fourmis tortues et veillaient à éviter les fourmis tortues pour que leur odeur ne les trahisse pas. Il s'agit du premier cas jamais enregistré dans la nature d'une espèce utilisant le mimétisme visuel pour parasiter une autre espèce.

D'autres études ont montré que les fourmis tortues miroir se glissaient avec succès dans 89% des territoires hôtes (fourmis). On dirait qu'ils ont mieux maîtrisé la routine d'infiltration d'espionnage que James Bond.

parasitisme visuel mimickry

La tortue miroir à fourmis (à droite) imite la posture surélevée de l'hôte (à gauche) afin de tromper l'hôte en lui faisant croire que le parasite est l'un des siens. Cred Image: Scott Powell / CC BY 2.0