. NEW YORK ET LA CALIFORNIE PROPOSENT D'INTERDIRE LES MICROPLASTIQUES TROUVÉS DANS LES COSMÉTIQUES - SCIENCE

New York et la Californie proposent d'interdire les microplastiques trouvés dans les cosmétiques

microbilles de plastique
© Marcus Eriksen, 5 Gyres. Microplastiques trouvés dans le lac Michigan.

Voici une course à encourager: New York et la Californie se serrent les coudes pour devenir le premier État à interdire les microbilles dans les nettoyants pour le corps et autres produits cosmétiques.

Les minuscules morceaux de plastique qui servent d'exfoliants dans les produits de soins personnels sont si petits qu'ils glissent dans le traitement des eaux usées municipales et aboutissent dans les lacs, les rivières et les océans. Une fois introduits dans le milieu aquatique, ils sont ingérés par les poissons et autres animaux sauvages.

La législation introduite en Californie propose d'interdire tous les produits contenant des microbilles. "Il est important d'arriver à cela avant que cela ne devienne un problème de grande envergure, avant que cela ne nécessite une réponse très coûteuse", a déclaré Richard Bloom, membre de l'Assemblée de la Californie, au Los Angeles Times. "Nous en savons assez sur la biologie marine pour savoir qu'elle va devenir de plus en plus importante et continuer à poser problème." Le projet de loi de New York va encore plus loin. La loi sur les eaux sans microbilles interdit non seulement la vente de ces produits, mais également la production, la fabrication et la distribution de produits contenant des matières plastiques de 5 millimètres ou moins. «Des Grands Lacs à la rivière Hudson et au détroit de Long Island, notre engagement à protéger et restaurer les eaux de New York fait partie de nos responsabilités les plus importantes», a déclaré le procureur général de New York, Schneiderman, dans un communiqué de presse.

Plusieurs fabricants se sont déjà engagés à éliminer les microbilles de leurs produits, notamment The Body Shop, Johnson & Johnson et Unilever. Cependant, la législation est une tactique plus agressive pour ralentir le flux de ces plastiques. Si la Californie et New York peuvent donner le ton, d’autres États suivront, espérons-le.

Un certain nombre d'alternatives aux plastiques sont disponibles pour les fabricants, tels que les fèves de cacao ou les noyaux d'abricots. Si les consommateurs veulent éviter les perles en plastique, l’avocat-conseil en ressources naturelles recommande de ne pas acheter de produits «polyéthylène» ou «polypropylène» sur leurs étiquettes.

La législation dans les deux États a été façonnée en partie par le groupe de défense des droits 5 Gyres, qui étudie également la pollution micro-plastique dans les Grands Lacs. Dans une interview en juillet, Anna Cummins, cofondatrice de Gyres, a déclaré à TreeHugger que les microplastiques sont pratiquement impossibles à filtrer hors de nos voies navigables.

"Cela souligne l'importance de la prévention et de la réduction des sources d'approvisionnement", a-t-elle déclaré. "Une fois dans nos lacs et nos océans, les plastiques sont là pour rester, à moins qu’ils ne soient mangés par des organismes ou remontés sur le rivage."