. LA NATURE SOUFFLE MON ESPRIT! CATERPILLAR IMITE LE COMPORTEMENT DU SERPENT POUR EFFRAYER LES PRÉDATEURS (VIDÉO) - SCIENCE

La nature souffle mon esprit! Caterpillar imite le comportement du serpent pour effrayer les prédateurs (Vidéo)

D. H. Janzen & W. Hallwachs
DH Janzen & W. Hallwachs

Une tactique de survie bien connue dans le monde naturel est un organisme imitant l'apparence de quelque chose d'autre pour tromper les prédateurs. Les insectes feuillus en sont un exemple, et pour le

Hemeroplanes triptolemus

papillon, la survie de sa forme de chenille signifie se déguiser en serpent!

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© DH Janzen & W. Hallwachs

Hemeroplanes

appartient à la

Sphingidae

famille, que l’on trouve dans de nombreuses régions d’Amérique du Sud, d’Afrique et d’Amérique centrale. En regardant de plus près, on verra que ce «serpent» est anormalement court; et tandis que sa partie supérieure semble assez indescriptible, le

Hemeroplanes

La chenille a la capacité de revêtir un déguisement de serpent au moment où elle se sent menacée, selon Tom Hossie au Caterpillar Eyespots:

La chenille imite également très bien le comportement du serpent. En fait, il se jette à l'envers et tourne pour révéler son dessous qui est caché lorsque la chenille est au repos. Les segments du corps antérieur (extrémité de la tête) de la chenille se gonflent pour former une tête en forme de losange. Une fois gonflés, les yeux de la fausse tête en forme de serpent semblent s'ouvrir.

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© DH Janzen & W. Hallwachs


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Pour effrayer rapidement les prédateurs, cette chenille inoffensive bouge aussi parfois son corps comme un serpent, en dépit du fait qu’elle n’a ni crocs ni venin. Hossie explique que Hemeroplanes triptolemus est probablement la chenille la plus connue avec ses «oculaires» distinctives:

De nombreux animaux ont des taches visuelles semblables à des yeux sur leur corps. Chez la plupart des animaux, on pense que ces «espions» intimident les prédateurs de l'attaque ou les détournent des parties vulnérables du corps. Cela pourrait aider les proies en ressemblant aux yeux des ennemis d'un prédateur, ce qui est particulièrement vrai pour les chenilles papillons et papillons nocturnes. On cite souvent les chenilles avec des taches oculaires comme des imitateurs de serpents qui effrayent les oiseaux attaquants qui les confondent avec des serpents dangereux. Malgré l'acceptation généralisée, ce phénomène est étonnamment peu étudié.

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© DH Janzen & W. Hallwachs

Voici une photo de

Hemeroplanes triptolemus

entièrement développé et ne ressemblant en rien à un serpent slithery:

Shawn Hanrahan

Shawn Hanrahan / CC BY-SA 2.0

Consultez plus d'informations et des photos de cette remarquable petite chenille sur les sites Web Caterpillar Eyespots et Area of ​​Conservación Guanacaste (ACG).