. LES VERTS DOIVENT-ILS DÉTESTER LES RICHES? GUERRE DE CLASSE EN NC - ENTREPRISE

Les Verts doivent-ils détester les riches? Guerre de classe en NC

Photo de Flybridge Developments attaquant une affiche

Crédit image: Sami Grover


Les manifestants attaquent les appartements de luxe verts
Des affiches mouches ont récemment fait le tour de ma ville -

"Greenbridge: le classisme appliqué généreusement"

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"Greenbridge est raciste"

et mon préféré

"Greenbridge ne se soucie que d'une chose"

(Illustré avec une pile de billets d'un dollar). Greenbridge Developments est la cible de toute cette colère. Il s'agit d'une construction d'appartements de haute technologie certifiés LEED Or qui sont en cours de construction aux abords du centre-ville de Chapel Hill. Le projet a été très critiqué par les milieux militants pour ses prix (la plupart des appartements coûtant entre 300 000 et 1 000 000 USD) et son rôle présumé dans la gentrification d'un quartier voisin historiquement afro-américain. Mais je ne peux pas m'empêcher de penser que ces affiches sont sans intérêt.

Clause de non-responsabilité: Je dois noter à ce stade que, depuis mon entretien avec Tim Toben, cofondateur de Greenbridge, nous sommes devenus amis et que je prépare du biodiesel dans une coopérative basée sur la ferme de Tim. Tout ce que j'écris est inévitablement coloré par mon expérience personnelle de Tim.

Il existe sans aucun doute des craintes légitimes quant au fait que certains membres de notre communauté peuvent se permettre des penthouses d’un million de dollars, tandis que d’autres luttent contre des chèques de règlement dans des rues à l’extérieur. Mais blâmer Greenbridge pour cette disparité, c'est un peu comme si on frappait Tesla parce que les gens conduisent des voitures chères? Greenbridge a déployé beaucoup d'efforts pour consulter la communauté locale et a fait de nombreuses concessions (extrêmement onéreuses), notamment la perte de deux étages de leurs appartements les plus chers, afin de ne pas menacer une église voisine. Ils ont même réorienté le bâtiment de 90 degrés afin de ne pas couper le quartier situé au nord de Franklin Street (la principale rue commerçante de la ville). Cette dernière décision affectera non seulement le résultat net, mais également la performance environnementale du bâtiment - perdant un avantage naturel de la lumière du jour au profit d’une plus grande équité sociale.

Ajoutez à cela le fait que le développement inclut 15 logements abordables LEED Gold en ville de 2 chambres, 2 salles de bain pour moins de 100 000 $ (qui sont subventionnés par les logements plus onéreux du marché) et que la colère des manifestants semble un peu mal dirigée. Qu'est-ce qui serait mieux? Que les riches continuent d'acheter des McMansions dans des communautés fermées? Que les copropriétés chères sans toute la technologie verte de pointe a augmenté à la place? Ou que l'intrigue soit utilisée pour un magasin à grande surface ou un cinéma multi-écran? Si tout va bien, les gens derrière Greenbridge peuvent tirer un profit de leur investissement, mais s’ils avaient voulu s’enrichir, ils auraient investi dans des condos ordinaires. ou des sables bitumineux, ou du napalm, ou du charbon épuré ...

En fin de compte, construire à la pointe de la durabilité coûte cher, et la première vague d'architecture verte moderne sera sans doute hors de portée de la plupart de nos fourchettes de prix (tout comme la Tesla n'a pas été construite pour vous ou pour moi). Si l’achat d’un appartement au centre-ville comprenant un parc de véhicules Zip Car, un toit vert et un système de récupération des eaux de pluie devient le nouveau symbole du statut social et économique, je prendrai cet avenir devant un étalement résidentiel (ou une prolifération de la ruralité). élite verte comme moi!).

Bien sûr, nous avons besoin de logements abordables au centre-ville. Bien entendu, la culture et l'intégrité des communautés existantes doivent être respectées. Et bien sûr, les disparités économiques et sociales doivent être abordées. Les gens ont le droit de se demander si Greenbridge répond à ces objectifs ou si le processus de planification a été suffisamment robuste (je dirais que, dans l’ensemble, c’est le cas et il l’a été). saisir les racistes, plutôt que de présenter un argument cohérent pour quelque chose de mieux. Si nous pouvons simplement blâmer une élite pour tous nos problèmes sociaux, alors nous n'avons pas besoin de nous demander comment chacun d'entre nous contribue aux divisions sociales et à la destruction de l'environnement.

Il me semble que ces manifestations reposent davantage sur le ressentiment du capitalisme en général que sur tout problème spécifique de Greenbridge. Les manifestants feraient peut-être mieux de contester les forces politiques qui conduisent à la disparité sociale, en offrant une alternative viable au statu quo et en créant un plan et un calendrier pour nous y rendre. De préférence, avant que le changement climatique ne rende de tels arguments discutables.