. REMONTER LA CHAÎNE ALIMENTAIRE - SCIENCE

Remonter la chaîne alimentaire

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CC BY 2.0 Pêche au cabillaud avant l'épuisement de la morue / Wikipedia

Pendant la majeure partie du temps que les êtres humains ont parcouru la terre, nous avons vécu comme des chasseurs-cueilleurs. La part de l'alimentation humaine provenant de la chasse par rapport à la cueillette variait en fonction de l'emplacement géographique, des compétences de la chasse et de la saison de l'année. Pendant l'hiver de l'hémisphère nord, par exemple, lorsqu'il y avait peu de nourriture à rassembler, la population dépendait énormément de la chasse pour sa survie. Notre longue histoire de chasseurs-cueilleurs nous a laissé un appétit pour les protéines animales qui continue à façonner les régimes alimentaires aujourd'hui.

Pas plus tard que la moitié du siècle dernier, la croissance de la demande de protéines animales était encore largement satisfaite par la production croissante de deux systèmes naturels: les pêcheries océaniques et les pâturages. Entre 1950 et 1990, les captures de poisson océanique sont passées de 17 millions à 84 millions de tonnes, soit près de cinq fois plus. Au cours de cette période, les prises de fruits de mer par personne ont plus que doublé, passant de 15 à 35 livres.

C'était l'âge d'or de la pêche océanique. Les captures ont augmenté rapidement à mesure que les technologies de pêche évoluaient et que des navires de traitement réfrigérés commençaient à accompagner les flottes de pêche, leur permettant ainsi d'opérer dans des eaux lointaines. Malheureusement, l'appétit humain pour les fruits de mer a dépassé le rendement durable des pêcheries océaniques. Aujourd'hui, les quatre cinquièmes des pêcheries sont exploitées au maximum de leurs capacités. En conséquence, beaucoup sont en déclin et certains se sont effondrés. Les parcours sont aussi des systèmes essentiellement naturels. Situés principalement dans des régions semi-arides trop sèches pour soutenir l’agriculture, ils couvrent environ deux fois la superficie cultivée. Dans certains pays, tels que le Brésil et l'Argentine, les bovins de boucherie sont presque entièrement nourris à l'herbe. Dans d’autres, comme aux États-Unis et en Europe, le boeuf est produit avec une combinaison d’herbe et de grain.

Dans toutes les sociétés où les revenus ont augmenté, l'appétit pour la viande, le lait, les œufs et les fruits de mer a généré une croissance énorme de la consommation de protéines animales. Aujourd'hui, environ 3 milliards de personnes gravissent la chaîne alimentaire. Pour les personnes vivant à niveau de subsistance, 60% ou plus de leurs calories proviennent généralement d'un seul aliment de base contenant de l'amidon, comme le riz, le blé ou le maïs. À mesure que les revenus augmentent, les régimes alimentaires sont diversifiés avec l’ajout de plus de protéines animales.

La consommation mondiale de viande est passée d'un peu moins de 50 millions de tonnes en 1950 à 280 millions de tonnes en 2010, soit une augmentation plus de cinq fois supérieure. Pendant ce temps, la consommation par personne est passée de 38 à 88 livres par an. La croissance de la consommation au cours de cette période de 60 ans a été concentrée dans les pays industrialisés et les nouveaux pays industrialisés.

Le type de protéines animales que les gens choisissent de consommer dépend fortement de la géographie. Les pays riches en terres avec de vastes prairies, notamment les États-Unis, le Brésil, l'Argentine et la Russie, dépendent fortement de la viande de bœuf en Australie et au Kazakhstan. Les pays plus densément peuplés et dépourvus de vastes pâturages ont traditionnellement beaucoup plus compté sur la viande de porc. Parmi eux figurent l'Allemagne, la Pologne et la Chine. Les pays insulaires et ceux ayant de longues côtes, tels que le Japon et la Norvège, se sont tournés vers les océans pour leurs protéines animales.

Au fil du temps, les modèles mondiaux de consommation de viande ont changé. En 1950, le bœuf et le porc dominèrent totalement, laissant la volaille au troisième rang. De 1950 à 1980, la production de viande de boeuf et de porc a augmenté plus ou moins rapidement. La production de viande de bœuf a toutefois fait pression sur les limites des prairies et davantage de bovins ont été mis en parc d'engraissement. Étant donné que le bétail ne transforme pas efficacement le grain en viande, la production mondiale de viande de boeuf, passée de 19 millions de tonnes en 1950 à 53 millions en 1990, n'a pas beaucoup augmenté depuis. En revanche, les poulets convertissent très efficacement le grain en viande. En conséquence, la production mondiale de volaille, qui a connu une croissance lente au début, s’est accélérée et a dépassé la viande de boeuf en 1997.

Les deux principaux consommateurs de viande au monde sont la Chine et les États-Unis. Les États-Unis étaient le leader jusqu'en 1992, année où ils ont été dépassés par la Chine. En 2012, on consommait deux fois plus de viande en Chine qu'aux États-Unis, soit 71 millions de tonnes contre 35 millions.

Bien que le monde ait plusieurs années d'expérience dans l'alimentation de près de 80 millions de personnes supplémentaires chaque année, il a beaucoup moins d'expérience en fournissant également à 3 milliards de personnes aux revenus croissants qui souhaitent progresser dans la chaîne alimentaire et consommer des produits à plus forte intensité de céréales. Alors que la croissance de la population génère une demande de blé et de riz, les sciences humaines constituent deux aliments de base, c’est l’augmentation de la richesse qui entraîne la croissance de la demande de maïs, le grain fourrager du monde. Historiquement, les tendances de la production mondiale de maïs et de blé ont plus ou moins varié de 1950 à 2000. Toutefois, le maïs a décollé pour atteindre 960 millions de tonnes en 2011, tandis que le blé restait inférieur à 700 millions de tonnes.

C’est l’augmentation de la consommation de produits de l’élevage, combinée à la conversion du grain en carburant, qui a fait passer la croissance annuelle de la demande mondiale de céréales d’environ 20 millions de tonnes il ya 10 ans à plus de 40 millions de tonnes ces dernières années. Alors que les revenus continuent d'augmenter, la pression exercée sur les agriculteurs pour qu'ils produisent suffisamment de céréales et de soja pour satisfaire l'appétit croissant pour le bétail et les produits à base de volaille ne fera que s'intensifier.

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De Full Planet, des assiettes vides: la nouvelle géopolitique de la pénurie alimentaire de Lester R. Brown (New York: WW Norton & Co.) Vous pouvez télécharger gratuitement des données, des vidéos et des diaporamas à l'adresse suivante: www.earth-policy.org/books / fpep .