. S'ÉLEVER: LE CHANGEMENT CLIMATIQUE FORCE LES ESPÈCES À ATTEINDRE DES ALTITUDES PLUS ÉLEVÉES - SCIENCE

S'élever: le changement climatique force les espèces à atteindre des altitudes plus élevées

Biodiversité à plus haute altitude Biodiversité Changement climatique Image

photo xamad @ flickr

Le mont Kinabalu sur l'île de Bornéo est un centre majeur de la biodiversité. La grande étendue d'altitude crée des conditions d'habitat uniques, des altitudes les plus basses aux plus élevées, conduisant à une riche diversité de vies. En 1965, trois étudiants de premier cycle se sont mis à piéger les papillons de nuit sur la montagne et ont jeté les bases pour de futures études sur l’impact du changement climatique. Quarante-deux ans plus tard, Henry Barlow et Jeremy Holloway, deux des trois étudiants d'origine, ont participé à une expédition de retour dans la montagne en 2007, qui, pour la première fois, a démontré que le changement climatique affecte la répartition des insectes tropicaux, le groupe d'animaux le plus nombreux. Les recherches menées par l’Université de York ont ​​révélé que les insectes tropicaux avaient franchi les 67 mètres en montant au cours des 42 dernières années. Cela représente une menace majeure pour la biodiversité mondiale, alors que les espèces d'insectes sont poussées à des altitudes de plus en plus hautes, les options d'habitat deviennent rares. De nombreuses espèces de papillons nocturnes découvertes lors de l'expédition ne se trouvent nulle part ailleurs sur la Terre et sont de plus en plus menacées de disparition.

I-Ching Chen, auteur principal et doctorant à York, a déclaré: "Les insectes tropicaux forment le groupe d'animaux le plus diversifié sur Terre, mais nous ne savions pas à ce jour s'ils réagissaient au changement climatique. Le dernier Groupe d'experts intergouvernemental sur le climat Le rapport AR4 sur le changement a révélé un trou béant dans les preuves. Notre nouvelle étude est bonne en ce sens qu’elle augmente les preuves disponibles, mais est potentiellement mauvaise pour la biodiversité. "

Les scientifiques ont réalisé la même enquête qu'auparavant, en utilisant des photographies pour localiser les mêmes lieux. Le sondage consistait à escalader la montagne et à capturer des mites jusqu’à 3 675 mètres (12 057 pieds pour ceux qui ne savent pas parler métrique). Une fois l’identification des papillons terminée, il a été possible d’identifier le changement d’altitude statistiquement pertinent. L'étude commence à brosser un tableau des dangers du changement climatique et de l'importance de préserver de larges bandes verticales de forêt pour la migration des espèces alors que nous continuons à nous réchauffer.

via l'Université de York
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