. DES MILLIONS DE MONARQUES MIGRATEURS! L'HISTOIRE D'UN PAPILLON INCROYABLE EN PÉRIL [PHOTOS] - SCIENCE

Des millions de monarques migrateurs! L'histoire d'un papillon incroyable en péril [Photos]

photo de papillons monarques
Rebecca Jackrel

Il y a une raison pour laquelle l'incroyable papillon monarque a été présenté dans l'une de nos colonnes Nature Blows My Mind. L'espèce effectue un voyage annuel de 2500 km qui prend

quatre

des générations de papillons à compléter. C'est vrai, quatre générations de papillons naissent, vivent leur vie et meurent au fur et à mesure que l'espèce poursuit sa migration annuelle.

photo de papillons monarques

© Rebecca Jackrel

Un voyage incroyable pour un petit insecte

Des millions de monarques font le voyage des régions du nord du continent nord-américain jusqu'en Californie et au Mexique. Les trois premières générations de monarques vivent de quelques semaines à deux mois. Mais la quatrième génération née à la fin de l'été entre dans une phase appelée diapause, où elle ne se reproduit pas et peut vivre pendant sept à huit mois. C’est cette quatrième génération qui passe les mois d’hiver dans le sud avant de commencer le voyage vers le nord lorsque le temps se réchauffe en février ou en mars. Ce qui est vraiment étonnant, c’est que ces papillons utilisent généralement les mêmes arbres chaque hiver que leurs arrière-arrière-grands-parents. utilisé. On ne leur a jamais montré les arbres dans lesquels se blottir, mais ils savent quand même et reviennent chaque année sans erreur au même arbre. Ce retour à un endroit très spécifique fait en réalité partie de ce qui met l'espèce en danger. photo de papillons monarques

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photo de papillons monarques

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Exploitation forestière illégale et cultures Roundup-Ready

La coentreprise Monarch signale que les monarques de l’Est de l’Amérique du Nord qui se rendent chaque année au même endroit au Mexique risquent de perdre leur habitat en raison de l’exploitation illégale et illégale des forêts, de la conversion des terres en terres agricoles et du changement climatique, tous détruisant ou modifiant le microclimat et l’habitat. les espèces ont besoin de survivre à l'hiver. Dans le même temps, les monarques de l’ouest de l’Amérique du Nord qui se rendent chaque année aux mêmes endroits en Californie font face à une tendance à la baisse qui, même si elle n’est pas bien comprise, est en partie liée à la perte d’habitat causée par le développement municipal et commercial.

Mais la perte d'un endroit pour passer l'hiver n'est pas la seule menace.

Selon le Kansas City Star, "les chiffres des monarques ont été réduits de moitié ces dernières années, estiment certains chercheurs, et ils attribuent en grande partie la responsabilité des cultures plus robustes à la ferme dans le Midwest. Les monarques pondent leurs œufs sur des plantes d'asclépiades. Mais grâce au maïs et au soja génétiquement modifiés qui résistent aux herbicides, les agriculteurs peuvent maintenant éliminer leurs asclépiades sans endommager leurs cultures. Cela signifie que les monarques ne peuvent plus en trouver sur 100 millions d'acres de terres agricoles. "

Sans nourriture, les monarques subissent un déclin tout au long de l'année. Mais surtout, sans un endroit sûr pour hiverner, cette quatrième génération de papillons chargée de ramener l’espèce au nord pour le printemps risque de ne pas survivre. Les sanctuaires qui protègent les arbres au retour des monarques sont l’une des choses les plus importantes qui empêchent l’espèce de disparaître complètement.

Il y a plus de 300 sites d'hivernage où les papillons monarques reviennent chaque année en Californie seulement, du nord de San Francisco au sud d'Ensenada, en Basse-Californie. Des sanctuaires sont apparus le long de la côte pour protéger certains de ces sites, notamment Pacific Grove, Santa Cruz et Pismo Beach. En outre, plusieurs sanctuaires ont également été créés au Mexique, notamment la célèbre réserve de la biosphère du papillon monarque, également classée au patrimoine mondial. Ces sanctuaires sont un mur mince comme du papier qui aide à protéger les papillons de ce qui se transformerait rapidement en dépérissement massif sinon extinction totale.

Mais même avec ces sanctuaires, les papillons sont en péril par la façon dont nous cultivons.

Selon une récente étude publiée par l'Associated Press, "une nouvelle étude sur les sites de nidification hivernale des papillons monarques dans le centre du Mexique indique que l'exploitation à petite échelle est pire que prévu et pourrait contribuer aux menaces pesant sur le modèle de migration singulier du monarque. La zone principale d'un acre a perdu 41 acres de pins et de sapins jusqu'à présent en 2013, dont environ la moitié à cause de l'abattage illégal, indique l'étude réalisée par Omar Vidal, responsable du chapitre du Fonds mondial pour la nature (WWF) au Mexique, et d'autres auteurs. Le reste de la perte était dû à la sécheresse ou à la destruction des arbres par le contrôle des maladies ... La migration du monarque est sérieusement menacée. Un rapport publié en mars indiquait que le nombre de papillons se rendant au Mexique cette année avait chuté de 59%, le plus bas niveau depuis La tenue de registres comparables a commencé il y a 20 ans. C'était la troisième année consécutive de baisse pour les papillons oranges et noirs. Six des sept dernières années ont enregistré une baisse, et il n'y a plus aujourd'hui qu'un quinzième de papillons il y en avait en 1997. "

Le Washington Post vient d’annoncer: «L’hiver dernier, seuls 60 millions de papillons sont arrivés dans leurs habitats d’hivernage, un niveau record. Les premiers signes suggèrent que la population de cet hiver pourrait être encore plus basse. Nombres."

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Comment soutenir les papillons monarques

Si les papillons monarques sont dans votre région, soutenez-les en fournissant des plantes d'asclépiades dans votre jardin, qui sont leur source de nourriture et où elles pondent des œufs pour la prochaine génération.

Vous pouvez également aider les papillons monarques en soutenant l'un des sanctuaires mis en place pour eux en Californie et au Mexique afin de protéger les arbres vers lesquels ils reviennent chaque année, ainsi que les arbres environnants nécessaires pour créer les microclimats dont dépendent les espèces. Vous pouvez aider ces sanctuaires à veiller à ce que les papillons puissent hiverner avant de commencer leur incroyable voyage vers le nord.

Comme le note la coentreprise Monarch, "Même si la sensibilisation aux monarques et à leur déclin peut contribuer à renforcer les efforts de conservation, le tourisme croissant inspiré par les monarques peut entraîner une augmentation du développement et de la pollution à proximité des sites d'hivernage, ce qui peut avoir des effets néfastes sur les grappes en hivernage".

Donc, si vous aviez besoin d'une excuse pour aller voir l'incroyable phénomène de millions de papillons monarques hivernants, vous ne pourriez pas en demander un meilleur que "j'aide à sauver l'espèce".

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