. LE MERCURE DANS LES COUCHES SUPÉRIEURES DE L'OCÉAN A PLUS QUE TRIPLÉ DEPUIS LA RÉVOLUTION INDUSTRIELLE, À BLÂMER LES HUMAINS - SCIENCE

Le mercure dans les couches supérieures de l'océan a plus que triplé depuis la révolution industrielle, à blâmer les humains

Banc de poissons dans le haut océan
Wikimedia CC BY-SA 2.0

Les niveaux de mercure dans les couches supérieures de l'océan ont augmenté de 3, 4 fois depuis le début de la révolution industrielle, selon la première étude à avoir réalisé des mesures véritablement mondiales des niveaux de mercure en mer en prélevant des milliers d'échantillons dans le monde entier au cours d'une demi-décennie. Sans surprise, les humains sont à blâmer pour cette augmentation alarmante de la pollution neurotoxique, les plus fortes concentrations se trouvant dans les océans Arctique et Atlantique Nord.

Les principaux coupables sont les suspects habituels: la combustion de combustibles fossiles, en particulier le charbon, et l’industrie minière.

Le mercure dans la chaîne alimentaire

Wikimedia / CC BY 3.0

Nous avons eu de la chance jusqu’à présent car les courants marins ont transporté une grande partie de ce mercure des couches supérieures de l’océan, où la vie est plus vivante, vers les couches plus profondes plus peuplées. Mais nous pourrions nous approcher du point où nous épuisons la capacité de l'océan à le faire et où les niveaux de mercure plus proches de la surface commencent à augmenter plus rapidement. Cela est particulièrement inquiétant car l’humanité est sur le point de rejeter autant de mercure dans l’environnement au cours des 50 prochaines années que durant les 150 dernières… Ce n’est pas vraiment une tendance saine.

Entre 5 et 10% des femmes américaines en âge de procréer ont déjà des taux de mercure dans le sang qui augmentent le risque de problèmes de développement neurologique chez leurs enfants, et on estime qu'entre 1, 5 et 2 millions d'enfants nés dans l'Union européenne présentent des niveaux d'exposition au mercure associés avec des déficits de QI. La faune et la flore marines ne sont pas épargnées non plus. Des études ont montré que les niveaux de mercure compromettaient la santé reproductive et la fertilité de certains poissons et oiseaux. (la source)

Marché au thon

Flickr / CC BY-SA 2.0

Que pouvons-nous faire? S'éloigner du charbon pour la production d'électricité aiderait énormément, et l'industrie minière doit assainir sa législation. Nous savons ce que nous devons faire pour réduire les émissions de mercure - il ne s'agit pas d'inventer de nouvelles techniques et technologies - nous devons simplement appliquer et appliquer ce qui existe déjà.

Il y a une raison d'espérer. Avec la chute rapide des coûts de l’énergie solaire et éolienne, ainsi que des technologies de stockage de l’énergie qui rendent les énergies renouvelables plus pratiques à grande échelle, le charbon pourrait perdre sa primauté plus rapidement que prévu.

dauphins-et-mercure.jpg

Via Nature