. RENCONTREZ FIGARO: LE CACATOÈS CHARPENTIER - SCIENCE

Rencontrez Figaro: le cacatoès charpentier

Perroquet avec bâton cacatoès
CC BY 2.0 Kakadu Figaro utilise un fendeur de bois allongé pour atteindre la noix tant convoitée. Photo par: Alice Auersperg

Figaro avait un problème. Il pouvait voir des noix à l'extérieur de sa cage, mais il ne pouvait pas les atteindre. C'était frustrant - comme s'ils le narguaient.

Malheureusement pour les noix, Figaro est un cacatoès de Goffin, une espèce connue pour ses capacités de résolution de problèmes. À l'aide de poutres en bois de sa volière, Figaro a sculpté un outil et a commencé à ratisser les noix. Ses soignants, des chercheurs de l'Université de Vienne et de l'Université d'Oxford, ont commencé à se demander si Figaro pourrait enseigner le truc à ses collègues de laboratoire.

Pour le tester, les chercheurs ont constitué deux groupes de cacatoès. Un groupe a observé Figaro utiliser un outil prêt à l'emploi pour atteindre des résultats décevants. Un autre groupe a observé l'outil se déplacer «comme par magie» seul (avec l'utilisation d'aimants) pour ramasser des écrous dans la barre. Ils ont également vu les noix se déplacer «magiquement» vers Figaro (à nouveau, avec des aimants). Ensuite, les cacatoès ont été laissés avec un bâtonnet et des écrous prêts à l'emploi de l'autre côté de la cage. Le groupe qui a regardé la «magie» se passer sans aucune intervention de Figaro n'a pas essayé d'utiliser le bâton. Le groupe qui a vu le travail de Figaro interagir avec l'outil, mais seuls les cacatoès mâles - Dolittle, Kiwi et Pipin - ont cueilli des noix avec succès. Et ils ne se sont pas contentés de copier Figaro, ils ont développé leurs propres méthodes de saisie de noix.

Perroquet cacatoès

L'observation sert à déterminer si les autres cacatoès peuvent apprendre cette technique. Photo par: Alice Auersperg / CC BY 2.0

"Bien que surveiller Figaro avec l'outil était nécessaire à son succès, il n'a pas imité ses activités motrices exactes", a déclaré la chercheuse principale, la Docteure Alice Auersperg, dans un communiqué de presse. "Les observateurs qui ont réussi semblent assister aux résultats de l'interaction de Figaro avec l’outil mais développent leurs propres stratégies pour atteindre le même résultat, plutôt que de copier ses actions. C’est typique de ce que les psychologues appellent un apprentissage par émulation. "

Les chercheurs ont découvert que les méthodes de Dolittle, Kiwi et Pipins étaient plus efficaces que celles de Figaros. Ils ont été en mesure de leur retourner les noix plutôt que de les ramasser comme le faisait Figaro. Aucun des cacatoès mâles n'avait regardé Figaro sculpter son outil, mais l'un d'eux a découvert comment le faire lui-même. Les deux autres ont appris que Figaro leur avait fait une démonstration.

"Il existe une différence substantielle entre répéter le comportement d'un enseignant et imiter ses réalisations tout en créant ses propres méthodes", a déclaré le professeur Alex Kacelnik, de l'Université d'Oxford, dans un communiqué de presse. processus créatif stimulé par une interaction sociale, tandis que le premier pourrait, du moins potentiellement, reposer sur l’imitation. "

En fin de compte, les élèves ont dépassé l'enseignant.