. UN PHOTOGRAPHE DE MARINE ENVISAGE UNE EXPÉDITION DE TROIS ANS POUR ÉTUDIER DES CRÉATURES MARINES PEU CONNUES - SCIENCE

Un photographe de marine envisage une expédition de trois ans pour étudier des créatures marines peu connues

zooplancton gélatineux
Aquatilis

Alexander Semenov est un biologiste marin reconnu pour son incroyable photographie sous-marine. Bien plus qu’un photographe, Semenov est le plongeur en chef de la station biologique de la mer Blanche située dans le nord-est de la Russie à l’Université de Moscou.

Semenov et son équipe planifient un ambitieux voyage de recherche de trois ans, l'expédition Aquatilis, qui les mènera dans le monde entier. L'objectif de cette odyssée sous-marine est d'étudier le zooplancton gélatineux, également appelé gelata. Ces organismes à corps mou sont mal compris et, selon Semenov, 80% des espèces de gélatas ne sont toujours pas identifiées.

Gelata est l’un des groupes les moins étudiés de l’océan mondial et même les espèces connues sont mal décrites, Semenov a déclaré à TreeHugger. «Nous essaierons de documenter chaque moment possible de leur cycle de vie et de collecter autant de données que possible pour de futures analyses.» zooplancton gélatineux

© Aquatilis

Les types courants de gelata incluent les méduses, les méduses et les cténophores. De nombreuses espèces de gélatas sont minuscules, comme la Limacina helicina (photo ci-dessus) qui ne mesure que 1 centimètre de long. L’équipe peut même avoir l’occasion de photographier et de décrire des espèces auparavant inconnues. "Vous ne savez jamais ce que vous pouvez trouver", a déclaré Semenov. Ils espèrent également contribuer à la compréhension du rôle de ces créatures dans l'écosystème océanique.

Semenov a annoncé son intention de mettre les voiles à la fin de 2015, en commençant par la mer Méditerranée, lorsque la diversité du plancton sera maximale. L’équipe utilisera le temps écoulé pour préparer et équiper son navire. Ils envisagent de partir de Marmaris, en Turquie, et tracent un itinéraire qui traverse l'Atlantique, suit les contours de l'Amérique du Sud, puis se dirige vers le nord, dans le Pacifique et sur les rives de l'Afrique.

zooplancton gélatineux

© Aquatilis

En cours de route, ils prévoient également d’étudier les créatures dans plusieurs vortex de déchets différents. «Nous voulons impressionner les gens avec des images et des vidéos« fortes », m'a dit Semenov. Il espère sensibiliser à la question de la pollution par les plastiques. Il a ajouté que même si une douzaine d'enfants n'utilisaient pas de bouteilles d'eau en plastique et ne jetaient pas de déchets sur la plage à cause du travail de l'équipe d'Aquatilis, nous le faisions bien.

La recherche peut également servir à d'autres efforts de conservation. «Nous devons combler les lacunes de nos connaissances fondamentales sans lesquelles nous ne pouvons ni prédire ni analyser les changements futurs ni les choses que nous voyons actuellement», a-t-il déclaré. «L’étude approfondie de l’océan mondial, des plus petites larves aux courants et processus mondiaux, nous donnera l’occasion de le préserver à l’avenir».

Pour ceux d'entre nous qui sommes de retour sur terre, l'aspect le plus excitant de l'expédition est que Semenov et son équipe prévoient de documenter leurs conclusions pour un public général en plus de la collecte de données de recherche. L'équipage prévoit de publier un blog vidéo de leur voyage. À la fin du voyage, ils espèrent produire un documentaire sur leurs découvertes.

Vous pouvez en apprendre davantage sur l'expédition et faire un don à leur campagne de financement participatif sur le très cool site Web Aquatilis.