. HOMME ARRÊTÉ AVEC 51 TORTUES DANS SON PANTALON - SCIENCE

Homme arrêté avec 51 tortues dans son pantalon

les tortues
CC BY 2.0 USDA. Les tortues à dos dorsal étaient l’une des espèces de contrebande.

Un Canadien a été accusé de contrebande et de commerce illégal après que des agents des services frontaliers l'aient pris avec 51 tortues empaillées dans son pantalon et collées aux jambes.

Des documents judiciaires non scellés récemment indiquent que Kai Xu, 26 ans, tentait de faire passer des tortues de Detroit à Windsor, en Ontario, le mois dernier. Le Guardian rapporte que deux agents du US Fish and Wildlife Service ont vu Xu disparaître derrière deux semi-remorques à un poste frontière. Après qu'il soit réapparu, ils ont remarqué «des renflements de forme irrégulière sous le pantalon de jogging de Xu ons aux deux jambes».

Selon la Presse canadienne, les responsables ont saisi les tortues, parmi lesquelles des tortues crucifères, des tortues-boîtes et des sliders à oreilles rouges. L'Union internationale pour la conservation de la nature et de ses ressources naturelles considère que les tortues géantes sont «presque menacées» et que la tortue-boîte de l'Est est considérée comme «vulnérable». Un deuxième homme travaillant avec Xu, Lihua Lin, a également inculpé dans un autre incident de contrebande après que plus de 200 tortues aient été retrouvées dans ses bagages à l'aéroport métropolitain de Detroit. Lin était en route pour Shanghai.

Bien que mettre les tortues dans son pantalon puisse sembler un choix inhabituel, c'est loin d'être le premier cas. En 2010, un homme a été pris en flagrant délit de trafic de lézards en sous-vêtements. Dans un incident encore plus étrange l’été dernier, un homme a été surpris en train de monter dans un avion avec une tortue déguisée en hamburger.

Les tortues peuvent être passées en contrebande en Asie pour être vendues comme animaux de compagnie ou comme nourriture. Selon un rapport conjoint ONU / INTERPOL, le commerce illégal d'espèces sauvages pourrait coûter entre 70 et 213 milliards de dollars par an dans le monde.