. À LA RECHERCHE DU SAINT GRAAL: DES CORAUX RÉSISTANTS À LA CHALEUR QUI POURRAIENT SURVIVRE DANS LES OCÉANS AU RÉCHAUFFEMENT - SCIENCE

À la recherche du Saint Graal: des coraux résistants à la chaleur qui pourraient survivre dans les océans au réchauffement

Chercheur de coraux de Stanford
Capture d'écran Youtube

Les récifs coralliens sont des zones extrêmement importantes pour la biodiversité. Ils abritent d'innombrables espèces et sont vitaux non seulement pour les océans, mais aussi pour la quasi-totalité de la vie sur Terre (tout est interconnecté). Les coraux peuvent subir de nombreux abus, mais au-delà d'un certain point, ils ne peuvent plus s'en sortir et meurent. Depuis le début de l'ère industrielle, 30 à 60% des récifs coralliens de la planète ont disparu à cause des activités humaines et du réchauffement des océans.

Des scientifiques comme Steve Palumbi, présenté dans la vidéo ci-dessous, tentent de mieux comprendre les coraux et de trouver un moyen de les préserver de la hausse des températures de l'océan.

Les coraux qui vivent déjà dans des températures plus chaudes que d'habitude constituent un domaine de recherche prometteur:

Une population de coraux Acropora hyacinthus, surnommée «corail de table» pour son apparence ronde et plate, croît dans une eau qui atteint souvent le Fahrenheit des années 80, chaud pour les coraux, mais qui n’est pas inhabituel. L'autre récif, composé de la même espèce, repose à seulement quelques centaines de mètres, mais l'eau ne se mélange pas autant avec les marées fraîches, et atteint donc généralement 95 ° C. C'est bien plus chaud que les coraux ne peuvent survivre ; plus chaud que ce que la plupart des modèles climatiques prévoient pour les océans du monde au siècle prochain.

Et pourtant, ces coraux prospèrent.

En étudiant les différences d'ADN entre ces populations de coraux et en effectuant diverses expériences, en transplantant des coraux d'eaux plus froides dans la zone d'eaux chaudes et en utilisant un équipement spécial de test de contrainte permettant de contrôler de manière très précise les températures de l'eau, les chercheurs recherchent le graal: Une façon de sauver les coraux en leur donnant plus de résistance à la chaleur.

Voici Steve Palumbi avec certains de ses réservoirs de corail:

Chercheur de coraux de Stanford

Youtube / Capture d'écran

La vidéo ci-dessous montre certaines des expériences effectuées pour mettre différents types de coraux dans différentes conditions afin de voir comment ils se débrouillent:

Peut-être que des coraux résistants à la chaleur pourraient être cultivés et transplantés dans des zones susceptibles de blanchir. Certaines de ces tentatives ont été tentées dans le passé avec plus ou moins de succès, mais il est fort possible qu'avec une meilleure compréhension des coraux et de meilleures méthodes pour acclimater progressivement les coraux à de nouvelles zones et les ensemencer dans des récifs existants, nous pourrions un jour les ramener à la vie des récifs mourants.

Bien sûr, nous devons également inverser le réchauffement climatique afin que les océans ne continuent pas à se réchauffer et deviennent plus acides. Toutes ces recherches s’attaquent au symptôme d’un problème plus vaste.

Il existe toutes sortes de méthodes astucieuses pour essayer de trouver des coraux plus résistants au blanchiment. Par exemple, un équipement de détection du cancer était utilisé à cette fin.

Via Stanford