. LES ÉPAULARDS APPRENNENT À PARLER DAUPHIN - AVEC UN ACCENT - SCIENCE

Les épaulards apprennent à parler dauphin - avec un accent

orque
CC BY 2.0 princesskoko / Flickr

Les scientifiques savent depuis des années que les épaulards «parlent» dans des dialectes spécifiques à leur groupe social. Ils utilisent une série de clics, de sifflets et d’impulsions pour communiquer les uns avec les autres, un comportement appris.

D'un clan d'épaulard à l'autre, la différence de dialecte peut être significative. Le Smithsonian a rapporté que dans certains cas, la différence peut être assimilée à celle du grec et du russe.

Ce n’était donc pas une surprise totale quand Whitney Musser, étudiante de l’Université de San Diego et la Dre Ann Bowles, chercheuse scientifique principale à l’Institut de recherche Hubbs-SeaWorld, ont découvert que les épaulards ressemblaient beaucoup aux dauphins à la bouteille avec lesquels ils avaient été socialisés. Les données ont été collectées dans deux parcs SeaWorld et dans un parc Six Flags Discovery Kingdom. "Les épaulards sont des adeptes du social. Ils apprennent facilement les uns des autres. C'est une culture, et la culture est la base de leur vie", a déclaré Hal Whitehead, chercheur à l'Université Dalhousie. "Un épaulard isolé a appris à appeler le phoque."

Les baleines observées par Musser et Bowles ont même pu imiter une séquence de sons que les instructeurs avaient appris aux dauphins avant leur installation avec les épaulards. Ceci suggère que leurs cerveaux ont des niveaux élevés de plasticité neuronale.

Musser et Bowles ont également constaté que les épaulards avaient un peu l'accent. Alors qu'ils étaient capables de reproduire quatre fois plus de sifflets qu'un groupe témoin d'épaulards, leurs taux de sifflets étaient inférieurs à ceux de leurs amis dauphins.

"C’est une autre confirmation du fait que l’apprentissage est au cœur de la manière dont les épaulards acquièrent leur répertoire vocal, et il confirme également le statut des cétacés en tant que l’un des rares groupes de mammifères à avoir développé un véritable apprentissage vocal", a déclaré le Dr Luke Rendell, chargé de cours en biologie à l'Université de St. Andrews.

L’étude a été menée dans des conditions de plus en plus controversées alors que la preuve de l’intelligence des baleines et de la complexité sociale grandissait: les baleines et les dauphins étaient en captivité. Il a été démontré que les épaulards souffrent lorsqu'ils sont piégés dans de petites flaques d'eau et le Dodo a récemment signalé que les baleines libres vivaient plus de quatre fois plus longtemps que les baleines en captivité. Bien que des études comme Musser et Bowles ajoutent une compréhension précieuse à ces créatures mystérieuses, la question demeure: les êtres humains devraient-ils expérimenter sur des animaux dans ces circonstances?